Informácie

Júl 1943 Bitka pri Kursku - História


Kursk

Pri Kursku sa odohrala najväčšia tanková bitka v histórii. Bitka sa odohrala medzi 3. a 12. júlom 1943. Nemci plánovali protiútok na sovietske pozície. Ich cieľom bol výbežok Kurska. Ich cieľom bolo odrezať výbežok a zajať 60 sovietskych práporov. Sovieti však boli pripravení a 900 nemeckých tankov sa stretlo s 900 sovietskymi. Bitka pokračovala takmer týždeň a skončila sa remízou, keď Hitler ukončil nemeckú ofenzívu ... Nemci by nikdy nedokázali nahromadiť počet tankov, ktoré mali v Kursku, zatiaľ čo Sovieti ich každý mesiac vyrábali.


Nemec plánoval letnú ofenzívu proti sovietskemu výbežku, ktorá bola zameraná na Kursk. Hovorilo sa mu operácia Citadela. Tento výbežok bol 160 míľ dlhý od severu k juhu a 160 míľ od východu na západ. Dúfajú, že prelomia sovietske línie a zajmú ​​veľký počet sovietskych vojakov. Dúfalo sa, že ofenzíva ukáže, že Nemci sú stále schopní poraziť svojich nepriateľov.
Sovieti boli varovaní Britmi pred nemeckými plánmi a podľa toho sa dôkladne pripravili na obranu. Nemci zdržali svoju ofenzívu, aby dostali svoje najnovšie tanky.

Keď začala bitka, Nemci mali 780 000 mužov a 2 928 tankov, zatiaľ čo Sovieti mali 1 910 000 mužov a 5 128 tankov. Nemci plánovali zaútočiť zo severu a juhu a zachytiť tento výbežok. Úplný nemecký útok sa začal večer 4. júla. Úplný útok sa začal nasledujúci deň. Nemci postupovali v prvý deň 6 míľ, ale Sovieti kládli silný odpor a nemecká ofenzíva bola zastavená.

Na juhu sa nemecký útok začal za úsvitu 5. júla. Nemci boli spočiatku úspešnejší ako na severe. Dokázali ľahko prelomiť prvú líniu sovietskej obrany a potom sa im podarilo prelomiť aj druhú líniu. Sovieti však kládli tvrdý odpor. Nemcom sa podarilo postúpiť blízko dediny Prokhorovka, kde sa odohrala veľká bitka medzi nemeckým a sovietskym brnením. Sovieti zahájili obrnený útok proti nemeckým Panzerom. Sovietsky protiútok bol Nemcami odvrátený, ale úspešne zastavil nemecký útok.

12. júla potom, čo sa spojenci vylodili na Sicílii, Hitler útok odvolal, pretože veril, že potrebuje posilniť svoju obranu na Západe. Bitka bola veľkým strategickým víťazstvom sovietov. Bolo to vôbec prvýkrát, čo bola nemecká ofenzíva zastavená, než mohla postúpiť. Zatiaľ čo Sovieti utrpeli vyššie straty ako Nemci, Sovieti si mohli straty dovoliť, zatiaľ čo Nemci nie. Toto bolo naposledy, čo sa Nemci zapojili do významnej strategickej ofenzívy na východe. Bol to tiež najväčší tank v tankovej bitke druhej svetovej vojny.


Rusi zastavujú postup Nemcov v rozhodujúcej bitke pri Kursku

12. júla 1943 sa odohral jeden z najväčších stretov brnenia vo vojenskej histórii, pretože nemecká ofenzíva proti ruskému opevneniu v Kursku, ruskom železničnom a priemyselnom stredisku, bola zastavená v zničujúcej bitke, ktorá znamenala zlom na východe. vpredu v prospech Rusov.

Nemcov vo februári vyhnali z Kurska, kľúčového komunikačného centra medzi severom a juhom. V marci Rusi vytvorili výbežok, obranné opevnenie, západne od Kurska, aby zabránili ďalšiemu pokusu Nemcov postúpiť v Rusku ďalej na juh. V júni nemeckí útočníci zahájili na zemi letecký útok proti Kursku. Bola zahájená operácia Cottbus, zdanlivo zameraná na zničenie ruských partizánskych aktivít, v skutočnosti však v skutočnosti mala za následok rozsiahle zabíjanie ruských civilistov, medzi ktorými sa ukrývali sovietski partizánski bojovníci. Rusi reagovali náletmi proti nemeckým jednotkám vojsk.

V júli si Hitler uvedomil, že prelomenie ruského odporu v Kursku je nevyhnutné na dosiahnutie jeho cieľov v sovietskom Rusku a na obranu Veľkého Nemecka, tj. Územia okupovaného Nemeckom mimo predvojnových hraníc Nemecka. “ V tento deň sa máte zúčastniť ofenzívy takej dôležitosti, že od jej výsledku môže závisieť celá budúcnosť vojny, ” Hitler oznámil svojim vojakom 4. júla, ale 5. júla Rusi stiahli koberec spod Hitlerovej ofenzívy spustením vlastného delostreleckého bombardovania. Nemci podnikli protiútok a začala sa najväčšia tanková bitka v histórii: Medzi týchto dvoch útočníkov bolo nasadených 6 000 tankov. 12. júla došlo v Prokhorovke k najvážnejšiemu zásahu 900 ruských tankov s 900 nemeckými (vrátane ich vynikajúcich tankov Tiger). Keď bolo po všetkom, rozhádzalo sa po bojisku 300 nemeckých tankov a ešte viac ruských. “ Zem bola čierna a spálená tankami ako horiace fakle, ” oznámil jeden ruský dôstojník. Rusi však zastavili nemecký postup mŕtvy v jeho stopách. Táto výhoda prešla na východ. Pobyt Nemcov na sovietskom území sa chýlil ku koncu.


5 dôvodov, prečo si bitka o Kursk v 2. svetovej vojne nezaslúži toľko humbuku

Kursk je Santa Claus a Veľkonočný zajačik bojov druhej svetovej vojny.

Tu je potrebné si zapamätať: Účty Kurska sa zvyčajne zameriavajú na dramatický nemecký útok a zúfalú sovietsku obranu. Napriek tomu, ako to bolo počas vojny, nemecké straty boli relatívne ľahké, pokiaľ zostali v ofenzíve, kde mohli svoj talent maximálne využiť na flexibilitu a improvizáciu bojiska. V čase, keď boli Nemci v obrane, kde mali menší manévrovací priestor a boli zraniteľní masívnymi delostreleckými prácami, mali tendenciu brať si ťažké straty.

Názov histórie Martina Caidina z roku 1974 bitka pri Kursku je stále sugestívny a predstavuje si v ňom plamene vychvaľované tanky Tiger nacistického Nemecka. Jasne horiace tigre sú len jednou legendou epickej bitky medzi Nemeckom a Ruskom z júla 1943. Existuje mnoho ďalších: Najväčšia tanková bitka v histórii, Zlomový bod 2. svetovej vojny, Jazda smrti tankov, ruské tanky vrážajúce nemecké tanky do mechanizovanej orgie ničenia.

Všetko veľmi farebné a všetky väčšinou alebo čiastočne nepravdivé.

Kursk je Santa Claus a Veľkonočný zajačik bojov z 2. svetovej vojny, ktorých populárna história bola postavená na nemeckej a sovietskej propagande a je založená na počiatočných správach, v ktorých chýbali dôležité informácie uložené v ruských archívoch až do pádu Sovietskeho zväzu. Kursk bol skutočne epickou bitkou, v ktorej sa ocitli 3 milióny nemeckých a sovietskych vojakov a 8 000 tankov, ktoré boli natlačené v malej časti južného Ruska.

Po katastrofe pri Stalingrade vo februári 1943 Červená armáda zatlačila Nemcov späť cez celé južné Rusko, až kým marcová tanková protiofenzíva nezastavila ruský postup. Keď sa jarné bahno a vzájomné vyčerpanie blížilo k záveru, frontové línie sa spevnili 120-kilometrovým ruským výbežkom vybiehajúcim do nemeckých línií neďaleko mesta Kursk.

Nemecko malo na výber: počkať, kým ho zasiahne ďalšia ofenzíva ruského parného valca, alebo prevziať iniciatívu spustením vlastnej ofenzívy. Medzitým hodiny tikali, pretože vylodenia západných spojencov v severnej Afrike v novembri 1942 signalizovali, že Nemecko bude čoskoro nútené rozdeliť svoje armády medzi východnú a západnú Európu.

V roku 1941 bolo Nemecko dostatočne silné na to, aby zaútočilo na tisíc míľový front od Baltského po Čierne more. Teraz mohli Nemci zhromaždiť iba dostatok vojakov, aby sa mohli sústrediť na úzky sektor. Zjavným cieľom bol výbežok Kurska, ktorý bol v skutočnosti taký očividný, že každý ruský generál s mapou mohol uhádnuť nemecký cieľ (Moskvu navyše upozornila „Lucy“). Kursk bol v skutočnosti prvou bitkou v Ardenách, ale v oveľa väčšom meradle, ako čelili Američania v decembri 1944.

Vrcholoví velitelia, ako napríklad Erich Von Manstein, chceli zaútočiť v máji, kým Sovieti nestihli vykopať a posilniť výbežok. Nervózny a nerozhodný Hitler sa však rozhodol odložiť operáciu Citadela na júl, aby mal čas nasadiť svojho vychvaľovaného nového pantera, tigra a Slonové tanky. Kým sa veľké mačky sťahovali zo železničných vagónov v blízkosti frontových línií, Nemcom sa podarilo zhromaždiť takmer 800 000 mužov, 3 000 tankov, 10 000 zbraní a mínometov a 2 000 lietadiel. Bolo by to poslednýkrát, čo by Nemci mohli sústrediť takú útočnú silu (na porovnanie, v bitke v Ardenách mali Nemci 400 000 mužov a 600 tankov). Napriek tomu, ako obvykle, Nemci boli v menšine. Čelili 1,9 milióna sovietskych vojakov, 5 000 tankom, 25 000 delom a mínometom a viac ako 3 000 lietadlám.

Citadela bola prorockým názvom nemeckej ofenzívy. Sovieti využili viac času na vybudovanie neuveriteľne hustého obranného systému z viacerých vrstiev opevnení vrátane zákopov, bunkrov, pascí na tanky a guľometných hniezd hlbokých 25 míľ, ako aj mínových polí, ktoré mali v priemere viac ako 3 000 mín na kilometer.

Kursk nebol nápaditou bitkou. Nemci zaútočili na zrejmý cieľ, Sovieti očividný cieľ posilnili a nemecká ofenzíva 4. júla 1943 bola tradičným kliešťovým ťahom proti severnej a južnej základni výbežku s cieľom odrezať obrancov vo vnútri. Napriek podpore 89 Elefantov (verzia Tiger od spoločnosti Porsche, ktorú nemecká armáda odmietla), severný kliešť po niekoľkých kilometroch rýchlo zapadol. Južný kliešť pod vedením II. Tankového zboru SS však dokázal postúpiť 20 míľ do mesta Prokhorovka, kým jeho postup nekontrolovala sovietska piata gardová tanková armáda.

10. júla sa angloamerické jednotky vylodili na plážach Sicílie. O dva dni neskôr Hitler informoval svojich generálov, že ruší ofenzívu a presúva tankové divízie SS do Talianska, aby odrazil všetky spojenecké vylodenia na talianskom polostrove.

Nemecká ofenzíva sa skončila. Sovieti však len začali. Stavka, sovietske vrchné velenie, používalo v podstate rovnaký trik, aký fungoval v Stalingrade. Počkalo sa, kým Nemci sústredia svoje sily na Kursk, a vyčerpalo sa to proti ruskej obrane. Potom Červená armáda zahájila protiútok, ktorý prerazil slabo držané nemecké línie pri Orli severne od Kurska a Belgorodu na juhu. Nemci teda zistili, že ich kliešťová operácia je na oboch stranách stlačená sovietskymi kliešťami, čo je ďalší majstrovský príklad sovietskeho daru načasovať viacero útokov, aby sa Nemci dostali z rovnováhy.

Rovnako ako nasledujúcich 22 mesiacov, Nemci ustúpili. Bitka pri Kursku sa skončila. Bitka o históriu Kurska nebola.

Poďme teda odhaliť časť humbuku okolo Kurska:

1. Tigre nespálili. Sovietske tanky urobili:

V Kursku bolo veľa horiacich nádrží. Väčšinou boli Rusi. Odhady strát pre Kursk sú nejasné, ale historici David Glantz a Jonathan House odhadujú, že Nemci stratili 323 zničených tankov, alebo asi 10 percent tankov nasadených do útoku (a zlomok z 12 000 tankov a samohybných zbraní, ktoré postavila Tretia ríša) v roku 1943). Mnoho nemeckých tankov poškodených mínami alebo sovietskymi zbraňami, ktoré sa pokazili, bolo následne získaných späť.

Sovieti prišli o najmenej 1 600 tankov, čo je pomer 5: 1 v prospech Nemecka. Nemci pri Prokhovoke pravdepodobne stratili 45 tankov, z ktorých väčšina bola následne zhodnotená a opravená. Sovieti mohli stratiť 300 zničených tankov a ďalších 300 poškodených, čo je pomer 15: 1 v prospech Nemecka.

Pokiaľ ide o Tigre v Kursku, Nemci nasadili 146. Len 6 bolo zničených.

Vzhľadom na to, že nemecká ofenzíva vbehla do asi najrozsiahlejšej opevnenej zóny v histórii a potom bojovala proti početne vyššej sovietskej tankovej sile, boli tankové straty pozoruhodne ľahké. Bola to nemecká pechota, ktorá ako vo väčšine armád zabila najviac obetí a získala najmenej slávy, bola v Kursku zhruba zvládnutá.

2. Kursk nebol zlomovým bodom vojny:

Nemci môžu za svoju porážku v Moskve a Stalingradu viniť ruskú zimu, preťaženie zásobovacích liniek a nekompetentných rumunských a talianskych spojencov. Kursk predviedol, že Červená armáda sa dokáže udržať proti plne oddýchnutým a vybaveným nemeckým jednotkám bojujúcim za dobrého počasia. Ešte dôležitejšie je, že Kursk ukázal, že hybnosť na východnom fronte sa zmenila. Od júna 1941 do júla 1943 určovali tempo rusko-nemeckej vojny predovšetkým nemecké útoky a sovietske reakcie. Po Kursku zostali Nemci v defenzíve, ich elitné tankové divízie sa neustále pohybovali hore a dole na východnom fronte, aby zaplnili sovietske prielomy a zachránili obkľúčené nemecké jednotky.

Dynamika na východnom fronte sa však už posunula o šesť mesiacov skôr v Stalingrade, kde bola z poradia osi vymazaná celá nemecká armáda a niekoľko stotisíc nemeckých a satelitných jednotiek. Kursk bol krvavý: iba nemecká ofenzíva stála 54 000 Nemcov a 178 000 sovietskych obetí - napriek tomu nedošlo k žiadnym veľkým obkľúčeniam ani kapituláciám. Kursk bol skôr bitkou vyhladzovania než rozhodujúcim manévrom. Obe armády boli poškodené, ale obe zostali neporušené.

Červená armáda sa stala príliš kompetentnou na to, aby ich nemecké tanky nechala nakrájať a nakrájať na kocky ako v roku 1941. A pokiaľ Nemecko nedokázalo vyhrať také víťazstvá, aké dosiahlo v roku 1941, a naplnilo klietky zajatcov miliónom sovietskych zajatcov, je ťažké to vidieť. ako mohol byť Kursk rozhodujúci. Ak by Nemci zničili niekoľko sovietskych divízií a odstránili výbežok Kurska, Sovieti by len obnovili svoje sily a zaútočili niekde inde. V roku 1943 už jednoducho nebolo dosť nemeckých jednotiek na dobytie Sovietskeho zväzu alebo na solídnu obranu tisíc míľového frontu.

3. Prokhorovka nebola najväčšou tankovou bitkou v histórii:

Stretnutie medzi II. Tankovým zborom SS a 5. gardovou tankovou armádou v Prokhorovke bolo oslavované ako najväčšia tanková bitka v histórii, pravdepodobne preto, že sa zúčastnilo tankových divízií SS a niekoľkých tigrov. Skutočná bitka postavila len asi 300 nemeckých tankov proti zhruba 800 sovietskym vozidlám. Najväčšou tankovou bitkou v histórii môže byť Dubna, v júni 1941, kde 750 nemeckých tankov porazilo 3 500 sovietskych vozidiel.

4. Červená armáda stále nebola taká dobrá ako nemecká armáda:


3. Bola to jedna z najväčších tankových bitiek v histórii

Odhaduje sa, že do bitky bolo zapojených až 6 000 tankov, 4 000 lietadiel a 2 milióny mužov, aj keď sa počty líšia.

K najväčšiemu stretu v zbroji došlo v Prokhorovke 12. júla, keď Červená armáda zaútočila na Wehrmacht. Na II. Tankový zbor zaútočilo približne 500 sovietskych tankov a zbraní. Sovieti utrpeli ťažké straty, ale napriek tomu zvíťazili.

Existuje zhoda v tom, že bitka o Brody, ktorá sa odohrala v roku 1941, bola väčšou tankovou bitkou ako Prochorovka.


Super tanková bitka o Kursk: Bola to skutočne legenda?

Kľúčový bod: Kursk nebol zlomovým bodom vojny.

Názov Martina Caidina v histórii roku 1974 bitka pri Kursku je stále sugestívny a predstavuje snímky nacistického Nemecka a tanky Tiger v plameňoch. Jasne horiace tigre sú len jednou legendou epickej bitky medzi Nemeckom a Ruskom z júla 1943. Existuje mnoho ďalších: Najväčšia tanková bitka v histórii, Zlomový bod 2. svetovej vojny, Jazda smrti tankov, ruské tanky vrážajúce nemecké tanky do mechanizovanej orgie ničenia.

Všetko veľmi farebné a všetky väčšinou alebo čiastočne nepravdivé.

Kursk je Santa Claus a Veľkonočný zajačik bojov z 2. svetovej vojny, ktorých populárna história bola postavená na nemeckej a sovietskej propagande a je založená na počiatočných správach, v ktorých chýbali dôležité informácie uložené v ruských archívoch až do pádu Sovietskeho zväzu. Kursk bol skutočne epickou bitkou, v ktorej sa ocitli 3 milióny nemeckých a sovietskych vojakov a 8 000 tankov, ktoré boli vtesnané do malej časti južného Ruska.

Po katastrofe pri Stalingrade vo februári 1943 Červená armáda zatlačila Nemcov späť cez celé južné Rusko, až kým marcová tanková protiofenzíva nezastavila ruský postup. Keď sa jarné bahno a vzájomné vyčerpanie blížilo k záveru, frontové línie sa spevnili 120-kilometrovým ruským výbežkom, ktorý sa v blízkosti mesta Kursk vypínal do nemeckých línií.

Nemecko malo na výber: počkať, kým ho zasiahne ďalšia ofenzíva z ruského parného valca, alebo prevziať iniciatívu spustením vlastnej ofenzívy. Medzitým hodiny tikali, pretože vylodenia západných spojencov v severnej Afrike v novembri 1942 signalizovali, že Nemecko bude čoskoro nútené rozdeliť svoje armády medzi východnú a západnú Európu.

V roku 1941 bolo Nemecko dostatočne silné na to, aby zaútočilo na tisíc míľový front od Baltského po Čierne more. Teraz mohli Nemci zhromaždiť iba dostatok vojakov, aby sa mohli sústrediť na úzky sektor. Zjavným cieľom bol výbežok Kurska, ktorý bol v skutočnosti taký očividný, že každý ruský generál s mapou mohol uhádnuť nemecký cieľ ( Moskvu okrem toho upozornila značka „Lucy“ ). Kursk bol v skutočnosti prvou bitkou v Ardenách, ale v oveľa väčšom meradle, ako čelili Američania v decembri 1944.

Vrcholoví velitelia, ako napríklad Erich Von Manstein, chceli zaútočiť v máji, kým Sovieti nestihli vykopať a posilniť výbežok. Nervózny a nerozhodný Hitler sa však rozhodol odložiť operáciu Citadela na júl, aby mal čas nasadiť svojho vychvaľovaného nového pantera, tigra a Slonové tanky. Kým sa veľké mačky sťahovali zo železničných vagónov v blízkosti frontových línií, Nemcom sa podarilo zhromaždiť takmer 800 000 mužov, 3 000 tankov, 10 000 zbraní a mínometov a 2 000 lietadiel. Bolo by to poslednýkrát, čo by Nemci mohli sústrediť takú útočnú silu (na porovnanie, v bitke v Ardenách mali Nemci 400 000 mužov a 600 tankov). Napriek tomu, ako obvykle, Nemci boli v menšine. Čelili 1,9 milióna sovietskych vojakov, 5 000 tankom, 25 000 delom a mínometom a viac ako 3 000 lietadlám.

Citadela bola prorockým názvom nemeckej ofenzívy. Sovieti využili viac času na vybudovanie neuveriteľne hustého obranného systému z viacerých vrstiev opevnení vrátane zákopov, bunkrov, pascí na tanky a guľometných hniezd hlbokých 25 míľ, ako aj mínových polí, ktoré mali v priemere viac ako 3 000 mín na kilometer.

Kursk nebol nápaditou bitkou. Nemci zaútočili na zrejmý cieľ, Sovieti očividný cieľ posilnili a nemecká ofenzíva 4. júla 1943 bola tradičným kliešťovým ťahom proti severnej a južnej základni výbežku s cieľom odrezať obrancov vo vnútri. Napriek podpore 89 Elefantov (verzia Tiger od spoločnosti Porsche, ktorú nemecká armáda odmietla), severný kliešť po niekoľkých kilometroch rýchlo zapadol. Južný kliešť na čele s II. Tankovým zborom SS však dokázal postúpiť 20 míľ do mesta Prokhorovka, kým jeho postup nekontrolovala sovietska piata gardová tanková armáda.

10. júla sa angloamerické jednotky vylodili na plážach Sicílie. O dva dni neskôr Hitler informoval svojich generálov, že ruší ofenzívu a presúva tankové divízie SS do Talianska, aby odrazil všetky spojenecké vylodenia na talianskom polostrove.

Nemecká ofenzíva sa skončila. Sovieti však len začali. Stavka, sovietske najvyššie velenie, používalo v podstate rovnaký trik, aký fungoval v Stalingrade. Počkalo sa, kým Nemci sústredia svoje sily na Kursk, a vyčerpalo sa to proti ruskej obrane. Potom Červená armáda zahájila protiútok, ktorý prerazil slabo držané nemecké línie pri Orli severne od Kurska a Belgorodu na juhu. Nemci teda zistili, že ich kliešťová operácia je na oboch stranách stlačená sovietskymi kliešťami, čo je ďalší majstrovský príklad sovietskeho daru načasovať viacero útokov, aby sa Nemci dostali z rovnováhy.

Rovnako ako nasledujúcich 22 mesiacov, Nemci ustúpili. Bitka pri Kursku sa skončila. Bitka o históriu Kurska nebola.

Poďme teda rozbaliť nejaký humbuk okolo Kurska:

1. Tigre nespálili. Sovietske tanky urobili:

V Kursku bolo veľa horiacich nádrží. Väčšinou boli Rusi. Odhady škôd pre Kursk sú nejasné, ale historici David Glantz a Jonathan House odhadujú, že Nemci stratili 323 zničených tankov, alebo asi 10 percent tankov nasadených do útoku (a zlomok z 12 000 tankov a samohybných zbraní, ktoré postavila Tretia ríša) v roku 1943). Mnoho nemeckých tankov poškodených mínami alebo sovietskymi zbraňami, ktoré sa pokazili, bolo následne získaných späť.

Sovieti stratili najmenej 1 600 tankov, čo je pomer 5: 1 v prospech Nemecka. Nemci pri Prokhovoke pravdepodobne stratili 45 tankov, z ktorých väčšina bola následne zhodnotená a opravená. Sovieti mohli stratiť 300 zničených tankov a ďalších 300 poškodených, čo je pomer 15: 1 v prospech Nemecka.

Pokiaľ ide o Tigre v Kursku, Nemci nasadili 146. Len 6 bolo zničených.

Vzhľadom na to, že nemecká ofenzíva vbehla do asi najrozsiahlejšej opevnenej zóny v histórii a potom bojovala proti početne vyššej sovietskej tankovej sile, boli tankové straty pozoruhodne ľahké. Bola to nemecká pechota, ktorá ako vo väčšine armád zabila najviac obetí a získala najmenej slávy, bola v Kursku zhruba zvládnutá.

2. Kursk nebol zlomovým bodom vojny:

Nemci môžu za svoju porážku v Moskve a Stalingradu viniť ruskú zimu, preťaženie zásobovacích liniek a nekompetentných rumunských a talianskych spojencov. Kursk predviedol, že Červená armáda sa dokáže udržať proti plne oddýchnutým a vybaveným nemeckým jednotkám bojujúcim za dobrého počasia. Ešte dôležitejšie je, že Kursk ukázal, že hybnosť na východnom fronte sa zmenila. Od júna 1941 do júla 1943 určovali tempo rusko-nemeckej vojny predovšetkým nemecké útoky a sovietske reakcie. Po Kursku zostali Nemci v defenzíve, ich elitné tankové divízie sa neustále pohybovali hore a dole na východnom fronte, aby zaplnili sovietske prielomy a zachránili obkľúčené nemecké jednotky.

Dynamika na východnom fronte sa však už posunula o šesť mesiacov skôr v Stalingrade, kde bola z poradia osi vymazaná celá nemecká armáda a niekoľko stotisíc nemeckých a satelitných jednotiek. Kursk bol krvavý: Samotná nemecká ofenzíva stála 54 000 Nemcov a 178 000 sovietskych obetí - napriek tomu nedošlo k žiadnym veľkým obkľúčeniam ani kapituláciám. Kursk bol skôr bitkou vyhladzovania než rozhodujúcim manévrom. Obe armády boli poškodené, ale obe zostali neporušené.

Červená armáda sa stala príliš kompetentnou na to, aby ich nemecké tanky nechala nakrájať a nakrájať na kocky ako v roku 1941. A pokiaľ Nemecko nedokázalo vyhrať také víťazstvá, aké dosiahlo v roku 1941, a naplnilo klietky zajatcov miliónom sovietskych zajatcov, je ťažké to vidieť. ako mohol byť Kursk rozhodujúci. Ak by Nemci zničili niekoľko sovietskych divízií a odstránili výbežok Kurska, Sovieti by len obnovili svoje sily a zaútočili niekde inde. V roku 1943 už jednoducho nebolo dosť nemeckých jednotiek na dobytie Sovietskeho zväzu alebo na solídnu obranu tisíc míľového frontu.

3. Prokhorovka nebola najväčšou tankovou bitkou v histórii:

Stretnutie medzi II. Tankovým zborom SS a 5. gardovou tankovou armádou v Prokhorovke bolo oslavované ako najväčšia tanková bitka v histórii, pravdepodobne preto, že sa zúčastnilo tankových divízií SS a niekoľkých tigrov. Skutočná bitka postavila len asi 300 nemeckých tankov proti zhruba 800 sovietskym vozidlám. Najväčšou tankovou bitkou v histórii môže byť Dubna, v júni 1941, kde 750 nemeckých tankov porazilo 3 500 sovietskych vozidiel.

4. Červená armáda stále nebola taká dobrá ako nemecká armáda:

Červená armáda v roku 1943 prešla od svojho žalostného výkonu v rokoch 1941-42 dlhú cestu. Ale napriek povojnovej propagande Kursk ukázal, že Sovieti majú pred sebou ešte dlhú cestu. Ako demonštruje ruský odborník na Kursk Valerij Zamulin v „Demolácia mýtu: Tanková bitka v Prokhorovke, Kursk, júl 1943“, sovietske taktické výkony boli neohrabané a morálka vojska bola krehká. Napriek tomu, že Červené vojenské letectvo dokázalo poskytnúť určitú podporu, jeho výkon tiež chýbal: napríklad prekvapivý úder na nemecké letiská 5. júla sa rýchlo zmenil na morčacie strieľanie pre stíhacie esá Luftwaffe.

Vojenská teória tvrdí, že útočník by mal prevyšovať počet obrancov tri na jedného a že boje cez husté opevnenie spôsobia, že útok bude stále nákladnejší. Faktom bolo, že Nemci boli v Kursku v menšine a bojovali cez niekoľko zákopových línií a mínových polí, napriek tomu spôsobili trikrát viac obetí a zničili trikrát toľko tankov a lietadiel, ako stratili samotní Nemci.

5. Bola to sovietska protiofenzíva, ktorá vykrvácala Nemcov:

Účty Kurska sa zvyčajne zameriavajú na dramatický nemecký útok a zúfalú sovietsku obranu. Napriek tomu, ako to bolo počas vojny, nemecké straty boli relatívne ľahké, pokiaľ zostali v ofenzíve, kde mohli svoj talent maximálne využiť na flexibilitu a improvizáciu bojiska. V čase, keď boli Nemci v obrane, kde mali menší manévrovací priestor a boli zraniteľní masívnymi delostreleckými prácami, mali tendenciu brať si ťažké straty.

Pri pokuse o prienik prišli Nemci o zhruba 50 000 mužov. Ďalších 150 000 obetí mohlo utrpieť počas dvoch sovietskych ofenzív-operácií Kutuzov a Rumjantsev-v polovici júla až augusta. Straty nemeckých tankov neboli počas ich ofenzívy prehnané, ale akonáhle sa začal dlhý ústup do Ríše, vybavenie sa často muselo opustiť alebo vyhodiť do vzduchu.

6. Sovietske tanky nenarazili do nemeckých tankov v Kursku:

Príbeh je pravdepodobne apokryfný. Aj keď vezmeme do úvahy statočnosť a disciplínu Červenej armády, pokúsiť sa vraziť do iného tanku skôr, ako vás odpáli, bude aktom darwinizmu na bojisku.

7. Kursk bol anglo-americkým aj sovietskym víťazstvom:

Rovnako ako sa SS Panzers chystali dosiahnuť rozhodujúci prielom-alebo tak tvrdil Von Manstein-na Sicílii pristála anglo-americká obojživelná sila. Hitler odvolal operáciu Citadela a presunul tankové divízie SS do Talianska. Načasovanie bolo náhodné. Angloameričania nepristáli na Sicílii, aby podporili Sovietov v Kursku, a ani nemohli v tak krátkom čase zahájiť veľkú obojživelnú inváziu. Praktickým účinkom však bolo stiahnutie kritických nemeckých vojsk z východného frontu.

Poukázanie na to nič neuberá na statočnosti a šikovnosti Červenej armády a už vôbec nie na to, že znevažuje západných spojencov, keď poukazuje na to, že Sovieti bojovali a zničili väčšinu nemeckej armády. Ale dnes, keď sa Amerika a Rusko navzájom konfrontujú, stojí za to pripomenúť, že boli časy, keď oba národy spolupracovali na záchrane sveta pred novým temným vekom.

Michael Peck je spisovateľom prispievajúcim do Národného záujmu. Dá sa nájsť na Twitter a Facebook.

Toto sa prvýkrát objavilo v auguste 2016.

Obrázok: Tanky III a IV na južnej strane výbežku Kurska na začiatku operácie Citadela. Leto 1943. Nemecký spolkový archív.


Bitka pri Kursku

Bitka pri Kursku (4. júla - 20. júla 1943) bola rozhodujúcou bitkou na východnom fronte počas 2. svetovej vojny.

Bitka bola pokusom nemeckej strany dostať sa do útoku po porážke v bitke o Stalingrad.

Sovietsky náprotivok však mal o nemeckých prípravách dobrú inteligenciu. , Červená armáda založila hlboké obranné pozície a zhromaždila veľké sily do zálohy.

Bitka o Kursk bola jednou z najväčších obrnených bitiek a pravdepodobne leteckou bitkou v histórii, ktorá viedla k najväčšej strate za jeden deň.

Slávna posádka tanku v Prochorovke bola súčasťou bitky o Kursk. Nemecké sily nedokázali prelomiť sovietske línie a nakoniec priviedli sovietske sily do protiútoku.

Nemecká strana pomenovala bitku ako „operácia Citadela“, zatiaľ čo sovietska strana mala pre ňu dva názvy: „operácia Kutuzov“ v defenzíve a „operácia Polkovodets Rumjantsev“ v ofenzíve.

Bitka pri Kursku bola poslednou veľkou nemeckou ofenzívou na východnom fronte, po Kursku sa iniciatíva presťahovala do Červenej armády.

Sovietsky bojový plán a jeho prevedenie boli ukážkové a stále sú predmetom štúdia na vojnových školách.

Domáca historiografia už 60 rokov opakuje tieto údaje o zásadnej bitke pri Prokhorovke v Kurskej výdute: 800 sovietskych tankov vs. 700 nacistických tankov sovietske straty - 300 vozidiel nacistické straty - 400. Vyhralo sa rozhodujúce víťazstvo. Analýza dokumentov však odhaľuje trochu iný obraz

Bitka pri Kursku, ktorá sa odohrala pred 60 rokmi, bola priamym pokračovaním bitky o Stalingrad.

Po úspešnom obkľúčení Paulusovej armády urobilo sovietske velenie vážnu chybu a nedokázalo obkľúčiť a zlikvidovať celú nacistickú silu na Done a na severnom Kaukaze.

Poľný maršál Manstein, ktorému bolo dovolené dostať sa z Kaukazu, vo februári až marci 1943 spôsobil zdrvujúcu porážku sovietskym silám, pričom dobyl späť Charkov a Belgorod.

Nacisti nemali pre Kursk dostatočnú palebnú silu, a preto sa Kurská výduť dostala do hĺbky nacistického frontu. V tejto výdute sa koncentrovala silná sovietska sila a nacisti sa chystali pomstiť Sovietov za Stalingrad tým, že ich obkľúčili a nasmerovali.

Po júni 1941 nacisti nepripravili žiadnu inú útočnú operáciu tak dôkladne ako operáciu Citadela.

Prípravy pokračovali takmer štyri mesiace, vojaci dostali značné množstvo moderného hardvéru a vybavenia, vrátane tankov Tiger a Panther, samohybných zbraní Elephant (v sovietskej terminológii Ferdinand), stíhačiek Fw-190 a modifikácie AT bombardéra Ju-87. , a tak ďalej.

Prípravy prebiehali v maximálnom utajení, ale toto tajomstvo bolo každému známe. Os nadchádzajúceho nacistického útoku bola až príliš očividná.

Sovietske spravodajské služby nacistické plány iba potvrdili.

Sovietske vojská teda pripravili protiofenzívnu operáciu rovnako dôkladne. Nikdy v celej Veľkej vlasteneckej vojne naša armáda nevybudovala také silné, hlboko vrstvené obranné zariadenia.

A keďže prakticky všetky nacistické útoky v rokoch 1941-1942 boli pre nás prekvapením, na tento sa čakalo netrpezlivo (ak je tento termín vôbec použiteľný na neľútostnú bitku).

Ďalej je to vojensko-vedecká axióma, že útočiaca sila by mala mať najmenej štvornásobnú prevahu nad obrannou silou.

V Kursku v lete 1943 nemali nacisti žiadnu prevahu. Sovietsky centrálny a Voronežský front mal 20 až 50 percentnú prevahu nad nepriateľskými strednými a južnými skupinami, pričom existoval aj celý rezervný front - stepný front, vďaka čomu bola sovietska prevaha nad nacistami viac ako dvojnásobná. Aby sme to všetko uzavreli, presne sme vedeli, kedy sa mala nacistická ofenzíva začať.

V takýchto podmienkach bola operácia Citadel čistou a jednoduchou samovražednou misiou pre nacistov. Je pozoruhodné, že Hitler si toho bol dobre vedomý, ale nacistickí generáli boli rozhodnutí pomstiť sa za stalingradské poníženie.

Ofenzíva začala 5. júla. Podivné je, že útok skupiny pod Mansteinovým velením na juhu sa osvedčil.

In less than a week, an armored fist of Tigers, Panthers, and Elephants, escorted by AT Junkers, despite fierce resistance by Soviet forces, breached all three defense lines of the Voronezh Front commanded by Gen. Vatutin.

By July 12, the Nazis gained operational depth, and so to rectify the situation, which was getting catastrophic, the Soviet command mounted a counterstroke with the assets and forces of the Fifth Guards Tank Army under Gen. Rotmistrov. That was the historic battle of Prokhorovka.

It consisted of a number of separate combat episodes, the total number of Soviet tanks reaching 660 with the Nazis having not more than 420. So Prokhorovka cannot be regarded as the largest tank battle in war history: Even in the course of the Battle of Kursk there were more wide-ranging engagements, while in late June 1941 over 1,500 tanks on both sides had been involved in a battle in Western Ukraine.

As for the losses, the fact is that the Soviet side lost approximately 500 vehicles while the Nazis, about 200. Therefore it is difficult to talk about victory here although that was very well understood at the time.

As Rotmistrov himself recalled later, "when he learned about our losses, Stalin flew into a rage: After all, according to the Supreme High Command plans, the tank army was designed to take part in a counteroffensive, near Kharkov, but now it had to be reconstituted and reinforced.

The supreme commander decided to dismiss me from command and all but have me court-martialed." To analyze thebattle of Prokhorovka, Stalin gave orders to set up a State Defense Committee commission, which judged the operation a classic failure.

Manstein's victory, however, proved hollow. First, Nazi losses were enormous even though smaller than Soviet losses.

There were no assets left to exploit the success. Second, Gen. Model, who attacked the Kursk Bulge from the north, moving toward Manstein, got hopelessly stuck in the defense lines of the Central Front commanded by Gen. Rokossovsky.

Furthermore, on July 12, he was attacked from the rear, when Soviet Western Front troops began an advance on Orel.

Finally, British-U.S. troops landed on Sicily, and Hitler panicked. The subsequent course of the war showed that the allies did not have a chance on the Italian Front, but in July 1943, Hitler ordered troops to be redeployed from the Eastern Front to Italy. By July 17, Manstein began to retreat. The Nazis "achieved a defeat," showing that they were still superior fighters while the Soviets "suffered a victory" since the battle had from the start been hopeless for the Nazis.

Everything could have been different at Kursk had the Nazis attacked not at the base of the bulge, where Soviet forces were expecting them, but head-on, where there were virtually no defensive lines. In that case they would have reached the rear service positions of both the Central and the Voronezh Front on the second day of the operation.

That was what Manstein wanted to do, and Marshal Zhukov recognized the danger after the war. Hitler was also inclined to support that plan.

But being products of the classical Prussian military school, Wehrmacht generals refused to break canons. They did everything "properly." And lost.

After that, the Nazis, having lost their elite units, were unable to attack successfully until the end of the war while the Soviets took another step to victory, once again paying an exorbitant price for that.

Battle of Kursk: Eastern Front 1943

© Battle of Kursk: Eastern Front 1943 - All rights reserved! - Battle of Kursk - Contact - Policy


July 5, 1943: Defeat at Kursk Heralds Twilight of the Panzers

Ak chcete obnoviť tento článok, navštívte Môj profil a potom položku Zobraziť uložené príbehy.

Ak chcete obnoviť tento článok, navštívte Môj profil a potom položku Zobraziť uložené príbehy.

1943: The Battle of Kursk begins. It features the largest tank engagement in history. In purely military terms, it's the most decisive battle of the European war. After Kursk, the defeat of Nazi Germany is certain.

Following their catastrophic defeat at Stalingrad five months earlier, the Germans lacked the strength to attack along the entire Eastern Front. The high command chose to focus on a salient near Kursk in Russia, near the Ukraine. There was an opportunity there to encircle and destroy a dozen Soviet armies. Following the elimination of that pocket, the Germans planned to strike northward at Moscow.

The operation, about which even Hitler expressed misgivings, was given the code name Zitadelle, or Citadel.

The Germans prepared deliberately for this attack, committing nearly a million men, 2,700 tanks and 2,000 aircraft. They would be facing a Soviet force of 1.3 million, backed by 3,600 tanks, 2,400 planes and more than 20,000 artillery pieces.

The battle that unfolded around Kursk was the apogee of tank warfare. The Soviets were equipped with probably the war's most consistently efficient tank, the T-34, which had given the Germans a nasty shock early in the eastern campaign.

The Germans also possessed some excellent tanks (Panzer in German) – on paper at least – particularly the Panther, which had been designed specifically to take on the T-34. The heavy Tiger I also fought at Kursk, although the bulk of the German armor was composed of up-gunned Panzer IIIs and IVs.

The decisive engagement was fought at Prokhorovka on July 12, with German and Soviet tanks blasting away at each other from point-blank range. Although the Soviets suffered considerably heavier losses, overall German strength was ebbing fast.

With the Allied invasion of Sicily on July 11 and a new Soviet offensive beginning in the north, Hitler called off Zitadelle on July 13.

Kursk was where the operational initiative on the Eastern Front passed to the Red Army. No longer able to dictate the course of the war to an enemy that was only growing in strength, and with its own dwindling forces being siphoned off to meet threats in other theaters, Germany's fate was sealed.

Photo: Soldiers with a Tiger I of the SS-Panzergrenadier-Division Das Reich advance through the southern Voronezh front at the Battle of Kursk. (German Federal Archives)


The Real History of WWII's Battle of Kursk and Why it Did NOT Spell the End for Nazi Germany

Kursk is the Santa Claus and Easter Bunny of World War II battles, whose popular history was constructed from German and Soviet propaganda.

Here's What You Need To Remember: Germany had a choice: wait to be hammered by another offensive from the Russian steamroller, or take the initiative by launching its own offensive.

The title of Martin Caidin's 1974 history of the Battle of Kursk is still evocative, with its imagery of Nazi Germany's vaunted Tiger tanks in flames. Tigers burning brightly are just one legend of the epic July 1943 battle between Germany and Russia. There are many more: The Greatest Tank Battle in History, the Turning Point of World War II, The Death Ride of the Panzers, Russian tanks ramming German tanks in a mechanized orgy of destruction.

All very colorful, and all mostly or partly untrue.

Kursk is the Santa Claus and Easter Bunny of World War II battles, whose popular history was constructed from German and Soviet propaganda, and based on early accounts lacking vital information buried in Russian archives until after the fall of the Soviet Union. Kursk was indeed an epic battle, that pitted 3 million German and Soviet soldiers and 8,000 tanks, all crammed into a small portion of southern Russia.

After the disaster at Stalingrad in February 1943, the Red Army pushed the Germans back all the way across southern Russia, until a Panzer counteroffensive in March halted the Russian advance. As spring mud and mutual exhaustion brought operations to a close, the front lines solidified with a 120-mile-wide Russian salient bulging into German lines near the city of Kursk.

Germany had a choice: wait to be hammered by another offensive from the Russian steamroller, or take the initiative by launching its own offensive. Meanwhile, the clock was ticking after the November 1942 Western Allied landings in North Africa signaled that Germany would soon be forced to split its armies between Eastern and Western Europe.

In 1941, Germany had been strong enough to attack on a thousand-mile-front from the Baltic to the Black Sea. Now the Germans could only muster enough troops to concentrate on a narrow sector. An obvious target was the Kursk salient, so obvious in fact that any Russian general with a map could guess the German target (in addition, Moscow was tipped off by the "Lucy"). In effect, Kursk was the first Battle of the Bulge, but on a much larger scale than the Americans faced in December 1944.

Top commanders such as Erich Von Manstein wanted to attack in May, before the Soviets had time to dig in and reinforce the salient. But a nervous and indecisive Hitler decided to postpone Operation Citadel until July, to allow time to deploy his vaunted new Panther, Tiger and Elefant tanks. While the big cats lumbered off the railroad cars near the front lines, the Germans managed to amass nearly 800,000 men, 3,000 tanks, 10,000 guns and mortars, and 2,000 aircraft. It would be the last time the Germans could concentrate such an attack force (by comparison, at the Battle of the Bulge, the Germans had 400,000 men and 600 tanks). Yet as usual, the Germans were outnumbered. They faced 1.9 million Soviet soldiers, 5,000 tanks, 25,000 guns and mortars and more than 3,000 aircraft.

Citadel was a prophetic name for the German offensive. The Soviets used the extra time to build an incredibly dense defense system of multiple layers of fortifications, including trenches, bunkers, tank traps and machine gun nests 25 miles deep, as well as minefields that averaged more than 3,000 mines per kilometer.

Kursk was not an imaginative battle. The Germans attacked an obvious target, the Soviets fortified the obvious target, and the German offensive on July 4, 1943 was a traditional pincer move against the north and south base of the salient to cut off the defenders inside. Despite support by 89 Elefants (a Porsche version of the Tiger that the German army rejected), the northern pincer quickly bogged down after advancing just a few miles. But the southern pincer, led by the II SS Panzer Corps, managed to advance 20 miles to the town of Prokhorovka, until its advance was checked by the Soviet Fifth Guards Tank Army.

On July 10, Anglo-American troops landed on the beaches of Sicily. Two days later Hitler informed his generals that he was canceling the offensive and transferring the SS Panzer divisions to Italy, to repel any Allied landings on the Italian peninsula.

The German offensive was over. But the Soviets had only just begun. Stavka, the Soviet high command, used essentially the same trick that had worked at Stalingrad. It waited until the Germans had concentrated their forces at Kursk, and exhausted themselves against the Russian defenses. Then the Red Army launched a counteroffensive that punctured the weakly held German lines at Orel, north of Kursk, and Belgorod to the south. Thus the Germans found their pincer operation squeezed on either side by a Soviet pincers, in yet another masterful example of the Soviet gift for timing multiple offensives to keep the Germans off balance.

As they would do for the next 22 months, the Germans retreated. The Battle of Kursk was over. The battle over the history of Kursk was not.

So let's explode some of the hype about Kursk:

1. The Tigers didn't burn. Soviet tanks did:

There were lots of flaming tanks at Kursk. They were mostly Russian. Loss estimates for Kursk are fuzzy, but historians David Glantz and Jonathan House estimate the Germans lost 323 tanks destroyed, or about 10 percent of the tanks committed to the offensive (and a fraction of the 12,000 tanks and self-propelled guns the Third Reich built in 1943). Many German tanks damaged by mines or Soviet weapons, or that broke down, were subsequently recovered.

The Soviets lost at least 1,600 tanks, a 5:1 ratio in Germany's favor. The Germans probably lost 45 tanks at Prokhovoka, most of which were subsequently recovered and repaired. The Soviets may have lost 300 tanks destroyed and another 300 damaged, a 15:1 ratio in Germany's favor.

As for Tigers at Kursk, the Germans deployed 146. Only 6 were destroyed.

Given that the German offensive ran into perhaps the most extensive fortified zone in history, and then fought against the numerically superior Soviet tank force, Panzer losses were remarkably light. It was the German infantry, which as in most armies took the most casualties and received the least glory, that was roughly handled at Kursk.

2. Kursk was not a turning point of the war:

The Germans could blame their defeats at Moscow and Stalingrad on the Russian winter, overstretched supply lines and incompetent Rumanian and Italian allies. Kursk demonstrated that the Red Army could hold its own against fully rested and equipped German troops fighting in good weather. More important, Kursk showed that the momentum on the Eastern Front had changed. From June 1941 until July 1943, the tempo of the Russo-German war was mostly determined by German offensives and Soviet responses. After Kursk, the Germans remained on the defensive, their elite Panzer divisions constantly moving up and down the Eastern Front to plug Soviet breakthroughs and rescue encircled German troops.

Yet the momentum on the Eastern Front had already shifted six months earlier at Stalingrad, where an entire German army, and several hundred thousand German and satellite troops, were erased from the Axis order of battle. Kursk was bloody: the German offensive alone cost 54,000 Germans and 178,000 Soviet casualties -- yet there were no major encirclements or surrenders. Kursk was a battle of attrition rather than decisive maneuver. Both armies were damaged yet both remained intact.

The Red Army had become too competent to let the German Panzers slice and dice them as in 1941. And unless Germany could win the sort of victories it achieved in 1941, and filled the POW cages with a million Soviet prisoners, it is hard to see how Kursk could have been decisive. If the Germans had destroyed a few Soviet divisions and eliminated the Kursk salient, the Soviets would merely have rebuilt their strength and attacked somewhere else. By 1943, there were simply not enough German troops to conquer the Soviet Union or to solidly defend a thousand-mile front.

3. Prokhorovka was not the Greatest Tank Battle in History:

The meeting engagement between the II SS Panzer Corps and the 5th Guards Tank Army at Prokhorovka has been lauded as history's greatest tank battle, probably because it involved SS Panzer divisions and a handful of Tigers. The actual battle only pitted about 300 German tanks against roughly 800 Soviet vehicles. The biggest tank battle in history may be Dubna, in June 1941, where 750 German tanks defeated 3,500 Soviet vehicles.

4. The Red Army was still not as good as the German Army:

The Red Army in 1943 had come a long way since its pitiful performance in 1941-42. But despite the postwar propaganda, Kursk showed the Soviets still had a long way to go. As Russian Kursk expert Valeriy Zamulin demonstrates in "Demolishing the Myth: The Tank Battle at Prokhorovka, Kursk, July 1943," Soviet tactical performance was clumsy and troop morale was brittle. Though the Red Air Force was able to provide some support, its performance was also lacking: for example, a surprise strike on German airfields on July 5 quickly turned into a turkey shoot for the Luftwaffe fighter aces.


Battle of Kursk: Germany’s Lost Victory in World War II

Following their disastrous defeat at Stalingrad during the winter of 1942-43, the German armed forces launched a climactic offensive in the East known as Operation Citadel on July 4,1943. The climax of Operation Citadel, the Battle of Kursk, involved as many as 6,000 tanks, 4,000 aircraft and 2 million fighting men and is remembered as the greatest tank battle in history. The high-water mark of the battle was the massive armor engagement at Prochorovka (also spelled Prokhorovka), which began on July 12. But while historians have categorized Prochorovka as a victory of improved Soviet tactics over German firepower and heavy tanks, new evidence casts the struggle at the ‘gully of death’ in a very different light.

The Germans’ goal during Citadel was to pinch off a large salient in the Eastern Front that extended 70 miles toward the west. Field Marshal Günther von Kluge’s Army Group Center would attack from the north flank of the bulge, with Colonel General Walther Model’s Ninth Army leading the effort, General Hans Zorn’s XLVI Panzer Corps on the right flank and Maj. Gen. Josef Harpe’s XLI Panzer Corps on the left. General Joachim Lemelsen’s XLVII Panzer Corps planned to drive toward Kursk and meet up with Field Marshal Erich von Manstein’s Army Group South, Col. Gen. Hermann Hoth’s Fourth Panzer Army and the Kempf Army, commanded by General Werner Kempf.

Opposing the German forces were the Soviet Central Front, led by General Konstantin K. Rokossovsky, and the Voronezh Front, led by General Nikolai F. Vatutin. The Central Front, with the right wing strengthened by Lt. Gen. Nikolai P. Pukhov’s Thirteenth Army and Lt. Gen. I.V. Galinin’s Seventeenth Army, was to defend the northern sector. To the south, the Voronezh Front faced the German Army Group South with three armies and two in reserve. The Sixth Guards Army, led by Lt. Gen. Mikhail N. Chistyakov, and the Seventh Guards Army, led by Lt. Gen. M. S. Shumilov, held the center and left wing. East of Kursk, Col. Gen. Ivan S. Konev’s Steppe Military District (renamed Steppe Front on July 10, 1943) was to hold German breakthroughs, then mount the counteroffensive.

If their plan succeeded, the Germans would encircle and destroy more than five Soviet armies. Such a victory would have forced the Soviets to delay their operations and might have allowed the Wehrmacht desperately needed breathing room on the Eastern Front. Model’s Ninth Army never came close to breaking the Soviet defenses in the north, however, and soon became deadlocked in a war of attrition that it could not win. On the southern flank, Kempf’s III Panzer Corps, commanded by General Hermann Breith, also encountered tough Soviet resistance. By July 11, however, Hoth’s Fourth Panzer Army was in position to capture the town of Prochorovka, secure a bridgehead over the Psel River and advance on Oboyan. The Psel was the last natural barrier between Manstein’s panzers and Kursk. The Fourth Panzer Army’s attack on the town was led by SS General Paul Hausser’s II SS Panzer Corps, General Otto von Knobelsdorff’s XLVIII Panzer Corps and General Ott’s LII Army Corps. Hausser’s corps was made up of three panzer divisions–the 1st Leibstandarte Adolf Hitler (Adolf Hitler’s bodyguard), 2nd SS Das Reich (The Empire) and 3rd SS Totenkopf (Death’s Head). Although all three were technically Panzergrenadier divisions, each had more than 100 tanks when Citadel began. Knobelsdorff’s corps was composed of the 167th and 332nd infantry divisions, the 3rd and 11th panzer divisions, Panzergrenadier Division Grossdeutschland and Panther Brigade Decker, and Ott’s corps contained the 25th and 57th infantry divisions.

Opposing Hausser at Prochorovka was the newly arrived and reinforced Fifth Guards Tank Army, commanded by Lt. Gen. Pavel A. Rotmistrov. The Fifth Guards was the Soviet strategic armored reserve in the south, the last significant uncommitted armored formation in the sector, with more than 650 tanks. The Soviet operational armored reserve, General Mikhail E. Katukov’s First Tank Army, was already in action against Hoth’s Fourth Panzer Army south of the Psel. Katukov’s army had been unable to prevent the Germans from reaching the river, however. His VI Tank Corps, originally equipped with more than 200 tanks, had only 50 left by July 10 and 11, and the other two corps of Katukov’s army also had sustained serious losses. On July 10, the 3rd SS Division Totenkopf, commanded by SS Maj. Gen. Hermann Priess, had established a bridgehead over the Psel, west of Prochorovka. By July 11, the division’s panzer group had crossed the river on pontoon bridges and reached the bridgehead. What was left of Katukov’s armor regrouped to oppose the XLVIII Panzer Corps below Oboyan or counterattack the Psel bridgehead. Reinforced with the XXXIII Rifle Corps and X Tank Corps, Katukov launched continuous attacks on the Totenkopf units on the north bank of the river.

During the evening of July 11, Hausser readied his divisions for an assault on Prochorovka. Totenkopf anchored the left flank of the corps, while Leibstandarte, commanded by SS Maj. Gen. Theodore Wisch, was in the center, assembled west of the town between a rail line and the Psel. Das Reich, commanded by SS Lt. Gen. Walter Krüger, moved into its attack zone on the corps’ right flank, which was several kilometers south of Tetrevino and southwest of Prochorovka.

While Hausser’s SS divisions prepared for battle, there was feverish activity in the Soviet camp as well. On July 11, the Fifth Guards Tank Army arrived in the Prochorovka area, having begun its march on July 7 from assembly areas nearly 200 miles to the east. The army consisted of the XVIII and XXIX Tank Corps and the V Guards Mechanized Corps. Rotmistrov’s 650 tanks were reinforced by the II Tank Corps and II Guards Tank Corps, increasing its strength to about 850 tanks, 500 of which were T-34s. The Fifth Guards’ primary mission was to lead the main post-Kursk counteroffensive, known as Operation Rumyantsev, and its secondary mission was as defensive insurance in the south. The commitment of Rotmistrov’s army at such an early date is stark evidence of Soviet concern about the situation on the Psel. The Fifth Guards’ arrival at the Psel set the stage for the Battle of Prochorovka.

Prochorovka is one of the best-known of the many battles on the Eastern Front during World War II. It has been covered in articles, books and televised historical documentaries, but these accounts vary in accuracy some are merely incomplete, while others border on fiction. In the generally accepted version of the battle, the three SS divisions attacked Prochorovka shoulder to shoulder, jammed into the terrain between the Psel and the railroad. A total of 500 to 700 German tanks, including dozens of Panzerkampfwagen Mark V Panther medium tanks with 75mm guns and Panzerkampfwagen Mark VI Tiger heavy tanks with deadly 88mm cannons, lumbered forward while hundreds of nimble Soviet T-34 medium tanks raced into the midst of the SS armor and threw the Germans into confusion. The Soviets closed with the panzers, negating the Tigers’ 88mm guns, outmaneuvered the German armor and knocked out hundreds of German tanks. The Soviet tank force’s audacious tactics resulted in a disastrous defeat for the Germans, and the disorganized SS divisions withdrew, leaving 400 destroyed tanks behind, including between 70 and 100 Tigers and many Panthers. Those losses smashed the SS divisions’ fighting power, and as a result Hoth’s Fourth Panzer Army had no chance to achieve even a partial victory in the south.

While it makes a dramatic story, nearly all of this battle scenario is essentially myth. Careful study of the daily tank strength reports and combat records of II SS Panzer Corps–available on microfilm at the National Archives in Washington, D.C.–provides information that forces a historical reappraisal of the battle. These records show, first of all, that Hausser’s corps began with far fewer tanks than previously believed and, more important, that they suffered only moderate losses on July 12, 1943. As those reports were intended to allow the corps commander to assess the combat strength of his divisions, they can be considered reasonably accurate. Considering that information, it seems that the Germans may have been near a limited success on the southern flank of the salient.

The number of SS tanks actually involved in the battle has been variously reported as high as 700 by some authorities, while others have estimated between 300 to 600. Even before the Battle of Kursk began, however, the II SS Panzer Corps never had 500 tanks, much less 700. On July 4, the day before Operation Citadel was launched, Hausser’s three divisions possessed a total of 327 tanks between them, plus a number of command tanks. By July 11, the II SS Panzer Corps had a total of 211 operational tanks–Totenkopf had 94 tanks, Leibstandarte had only 56 and Das Reich possessed just 61. Damaged tanks or tanks undergoing repairs are not listed. Only 15 Tiger tanks were still in action at Prochorovka, and there were no SS Panthers available. The battalions that were equipped with Panthers were still training in Germany in July 1943.

On July 13, the day after the Battle of Prochorovka, Fourth Panzer Army reports declared that the II SS Panzer Corps had 163 operational tanks, a net loss of only 48 tanks. Actual losses were somewhat heavier, the discrepancy due to the gain of repaired tanks returned to action. Closer study of the losses of each type of tank reveals that the corps lost about 70 tanks on July 12. In contrast, Soviet tank losses, long assumed to be moderate, were actually catastrophic. In 1984, a history of the Fifth Guards Tank Army written by Rotmistrov himself revealed that on July 13 the army lost 400 tanks to repairable poškodenie. He gave no figure for tanks that were destroyed or not available for salvage. Evidence suggests that there were hundreds of additional Soviet tanks lost. Several German accounts mention that Hausser had to use chalk to mark and count the huge jumble of 93 knocked-out Soviet tanks in the Leibstandarte sector alone. Other Soviet sources say the tank strength of the army on July 13 was 150 to 200, a loss of about 650 tanks. Those losses brought a caustic rebuke from Josef Stalin. Subsequently, the depleted Fifth Guards Tank Army did not resume offensive action, and Rotmistrov ordered his remaining tanks to dig in among the infantry positions west of the town.

Another misconception about the battle is the image of all three SS divisions attacking shoulder to shoulder through the narrow lane between the Psel and the rail line west of Prochorovka. Iba Leibstandarte was aligned directly west of the town, and it was the only division to attack the town itself. The II SS Panzer Corps zone of battle, contrary to the impression given in many accounts, was approximately nine miles wide, with Totenkopf on the left flank, Leibstandarte in the center and Das Reich on the right flank. Totenkopf‘s armor was committed primarily to the Psel bridgehead and in defensive action against Soviet attacks on the Psel bridges. In fact, only Leibstandarte actually advanced into the corridor west of Prochorovka, and then only after it had thrown back initial Soviet attacks.

Early on July 12, Leibstandarte units reported a great deal of loud motor noise, which indicated massing Soviet armor. Soon after 5 a.m., hundreds of Soviet tanks, carrying infantry, rolled out of Prochorovka and its environs in groups of 40 to 50. Waves of T-34 and T-70 tanks advanced at high speed in a charge straight at the startled Germans. When machine-gun fire, armor-piercing shells and artillery fire struck the T-34s, the Soviet infantry jumped off and sought cover. Leaving their infantry behind, the T-34s rolled on. Those Soviet tanks that survived the initial clash with SS armor continued a linear advance and were destroyed by the Germans.

When the initial Soviet attack paused, Leibstandarte pushed its armor toward the town and collided with elements of Rotmistrov’s reserve armor. A Soviet attack by the 181st Tank Regiment was defeated by several SS Tigers, one of which, the 13th (heavy) Company of the 1st SS Panzer Regiment, was commanded by 2nd Lt. Michael Wittmann, the most successful tank commander of the war. Wittmann’s group was advancing in flank support of the German main attack when it was engaged by the Soviet tank regiment at long range. The Soviet charge, straight at the Tigers over open ground, was suicidal. The frontal armor of the Tiger was impervious to the 76mm guns of the T-34s at any great distance. The field was soon littered with burning T-34s and T-70s. None of the Tigers were lost, but the 181st Tank Regiment was annihilated. Late in the day, Rotmistrov committed his last reserves, elements of the V Mechanized Corps, which finally halted Leibstandarte.

Das Reich began its attack from several kilometers southwest of Prochorovka and was quickly engaged by aggressive battle groups of the II Tank Corps and II Guards Tank Corps. Fierce, somewhat confused fighting broke out all along the German division’s axis of advance. Battle groups of 20 to 40 Soviet tanks, supported by infantry and ground-attack planes, collided with Das Reich regimental spearheads. Rotmistrov continued to throw armor against the division, and combat raged throughout the day, with heavy losses of Soviet armor. Das Reich continued to push slowly eastward, advancing into the night while suffering relatively light tank losses.

Meanwhile, on the left flank, Soviet First Tank Army elements unsuccessfully tried to crush Totenkopf‘s bridgehead. The SS division fought off the XXXI and X Tank Corps, supported by elements of the XXXIII Rifle Corps. In spite of the Soviet attacks, Totenkopf‘s panzer group drove toward a road that ran from the village of Kartaschevka, southeast across the river and into Prochorovka.

The fighting, characterized by massive losses of Soviet armor, continued throughout July 12 without a decisive success by either side–contrary to the accounts given in many well-known studies of the Eastern Front, which state that the fighting ended on July 12 with a decisive German defeat. These authors describe the battlefield as littered with hundreds of destroyed German tanks and report that the Soviets overran the SS tank repair units. In fact, the fighting continued around Prochorovka for several more days. Das Reich continued to push slowly eastward in the area south of the town until July 16. That advance enabled the III Panzer Corps to link up with the SS division on July 14 and encircle several Soviet rifle divisions south of Prochorovka. Totenkopf eventually reached the Kartaschevka­Prochorovka road, and the division took several tactically important hills on the north edge of its perimeter as well. Those successes were not exploited, however, due to decisions made by Adolf Hitler.

After receiving the news of the Allied invasion of Sicily, as well as reports of impending Soviet attacks on the Mius River and at Izyum, Hitler decided to cancel Operation Citadel. Manstein argued that he should be allowed to finish off the two Soviet tank armies. He had unused reserves, consisting of three experienced panzer divisions of XXIV Panzer Corps, in position for quick commitment. That corps could have been used to attack the Fifth Guards Tank Army in its flank, to break out from the Psel bridgehead or to cross the Psel east of Prochorovka. All of the available Soviet armor in the south was committed and could not be withdrawn without causing a collapse of the Soviet defenses. Manstein correctly realized that he had the opportunity to destroy the Soviet operational and strategic armor in the Prochorovka area.

Hitler could not be persuaded to continue the attack, however. Instead, he dispersed the divisions of the II SS Panzer Corps to deal with the anticipated Soviet diversionary attacks south of the Belgorod­Kharkov sector. On the night of July 17-18, the corps withdrew from its positions around Prochorovka. Thus, the battle for Prochorovka ended, not because of German tank losses (Hausser had over 200 operational tanks on July 17) but because Hitler lacked the will to continue the offensive. The SS panzer divisions were still full of fight in fact, two of them continued to fight effectively in southern Russia for the rest of the summer.

Leibstandarte was ordered to Italy, but Das Reich a Totenkopf remained in the East. Those two divisions and the 3rd Panzer Division, which replaced Leibstandarte, were transferred to the Sixth Army area, where they conducted a counterattack from July 31 to August 2 that eliminated a strong Soviet bridgehead at the Mius River. Without pause, the three divisions were then transferred to the Bogodukhov sector in early August 1943. Under the command of the III Panzer Corps, they were joined by another unit, the Fifth SS Panzergrenadier Division Wiking. During three weeks of constant combat, the four divisions played a major role in stopping the main Soviet post-Kursk counteroffensive, Operation Rumyantsev. They fought Rotmistrov’s Fifth Guards Tank Army, rebuilt to 503 tanks strong, and major portions of the First Tank Army, now at 542 tanks.

By the end of the month, Rotmistrov had less than 100 tanks still running. Katukov had only 120 tanks still in action by the last week of August. While at no time did any of the German divisions have more than 55 tanks in operation, they repeatedly blunted the thrusts of the two Soviet tank armies, which were also reinforced by several rifle corps.

Totenkopf repeatedly cut off and defeated all of the First Tank Army’s thrusts toward the Kharkov­Poltava rail line. Das Reich threw back two Soviet tank corps south of Bogodukhov and blunted Rotmistrov’s last major attack west of Kharkov, and the III Panzer Corps halted Operation Rumyantsev.

After Kharkov itself fell, however, the German front gradually collapsed. The Soviets regrouped, committed additional strong reserves and renewed their attack toward the strategically important Dnepr River. Army Group South was subsequently forced to abandon much of southern Ukraine in a race for the safety of the Dnepr. Despite the remarkable efforts of the German army and Waffen SS panzer divisions during July and August, the Germans were too weak to hold the Kharkov­Belgorod­Poltava sector after their summer losses.

It is apparent from their operations during the late summer that the SS panzer divisions were not destroyed at Prochorovka. This reassessment of the battle provides food for thought regarding possible German successes if Manstein’s panzer reserves had been utilized as he had intended.

To what extent the course of events in Russia would have been changed is, of course, unknown, but it is interesting to speculate. If Army Group South’s panzer reserve had been used to encircle and destroy the Fifth Guards Tank Army and the First Tank Army, the outcome of the war in Russia might have been significantly different. Although it was beyond the German army’s capabilities to force a military end to the war by the summer of 1943, a limited victory in the south could have resulted in a delay of Soviet strategic operations for months or perhaps longer. It is doubtful, however, that this pause would have lasted long enough for the Germans to transfer enough forces to the West to defeat the June 6, 1944, D-Day invasion.

But one fact is beyond any question, regardless of the number of tanks possessed by the Germans or Soviets or what might have been possible. Due to Hausser’s panzer corps’ failure to take Prochorovka on July 12 and the subsequent misuse of German panzer reserves, the momentum of the Fourth Panzer Army was slowed dramatically. When Hitler abandoned Operation Citadel on July 13, the Germans’ last opportunity to influence events on a strategic level in the East was lost.

It is interesting that the information regarding German tank losses at Prochorovka has not been made available before now. Due to the lack of crucial primary-source information–especially the records of the II SS Panzer Corps on the Eastern Front–there had been no evidence to correct the erroneous accounts and impressions given in previous studies of the Eastern Front.

Waffen SS formations’ records of their Eastern Front operations were not declassified until 1978­1981. By that time, many of the major works about the Eastern Front had already been published. Later authors accepted the accounts of the battle as given in the earlier books and failed to conduct additional research. As a result, one of the best known of all Eastern Front battles has never been understood properly. Prochorovka was believed to have been a significant German defeat but was actually a stunning reversal for the Soviets because they suffered enormous tank losses.

As Manstein suggested, Prochorovka may truly have been a lost German victory, thanks to decisions made by Hitler. It was fortunate for the Allied cause that the German dictator, a foremost proponent of the value of will, lost his own will to fight in southern Ukraine in July 1943. Had he allowed Manstein to continue the attack on the two Soviet tank armies in the Prochorovka area, Manstein might have achieved a victory even more damaging to the Soviets than the counterattack that had recaptured Kharkov in March 1943.

This article was written by George M. Nipe, Jr. and originally appeared in the February 1998 issue of Druhá svetová vojna časopis. For more great articles subscribe to Druhá svetová vojna časopis dnes!


Pozri si video: Operácia Barbarossa - Bitka o Lypovec (Január 2022).