Informácie

Calvin Coolidge


John Calvin Coolidge Jr. Po absolvovaní vysokej školy zanechal svoje krstné meno. Colidova matka Victoria zomrela, keď mala 12 rokov. Johnsbury Academy, vstúpil na Amherst College v roku 1891 a promoval cum laude v roku 1895.Calvin Coolidge založil právnickú prax v Northhamptone v štáte Massachusetts, ale čoskoro si prejavil záujem o politiku. Konzervatívny republikán, ktorý sa plynule pohyboval v politických radoch, od mestského radcu v Northamptone (1899), mestského prokurátora (1900-01), súdneho úradníka (1904), člena zákonodarného zboru v Massachusetts (1907-08), starostu Northamptonu (1910 -11), člen legislatívy štátu Massachusetts (1912-15), poručík-guvernér štátu Massachusetts (1916-18) až guvernér štátu Massachusetts (1918-20). V roku 1905 sa oženil s Grace Annou Goodhueovou. Jej manžel bol neskôr známy ako „Tichý“ Kal. " Pár mal dvoch synov, Johna a Calvina mladších. Calvin Coolidge sa preslávil na celoštátnej úrovni počas policajného štrajku v Bostone v roku 1919, keď takmer tri štvrtiny tejto sily odišli z práce. Coolidge urobil slávne vyhlásenie: „Neexistuje právo zasahovať proti verejnej bezpečnosti kýmkoľvek, kdekoľvek a kedykoľvek.“ Coolidge vyhral opätovné voľby do funkcie guvernéra rekordným hlasovaním. V roku 1920 získal niekoľko hlasov za prezidentskú nomináciu na republikánskom národnom zhromaždení. Delegáti si vybrali senátora Warrena G. Hardinga z Ohia, ale pri prvom hlasovaní Coolidgeovi viceprezidentsky prikývli. Cox z Ohia a námestník ministra námorníctva Franklin D. Roosevelt. Colididge bol neoblomný konzervatívec z Yankee, vzhľadom na výroky, ktoré nenechali žiadne nuansy sivých oblastí. Menej ako tri mesiace pred nástupom do prezidentského úradu Coolidge prehlásil:

Niet divu, že ľudia sú k Amerike pripútaní, keď zvažujeme, čo dokázala a čo predstavuje. Hovorí sa mu posledná veľká nádej sveta. Jeho jednoduchý príbeh je romantikou prevyšujúceho záujmu. Jeho úspechy sa týčia nad ríšou bájok. Žiť pod privilégiom svojho občianstva je najvyššia pozícia príležitosti a úspechu, akú kedy ľud dosiahol.

Ako Hardingov viceprezident Calvin Coolidge urobil málo, okrem účasti na schôdzach vlády na pozvanie prezidenta. Jeho šťastie sa zmení. Harding zomrel na infarkt 2. augusta 1923. O 2.30 hod. 3. augusta počas návštevy rodiny vo Vermonte dostal Calvin Coolidge správu, že je prezidentom. Vo svetle petrolejovej lampy zložil jeho otec, ktorý bol notárom, slávnostnú prísahu, keď Coolidge položil ruku na rodinnú Bibliu.Coolidge konal rýchlo, aby neutralizoval dôsledky škandálov, ktoré sa objavili v Hardingovej administratíve, prevzal kontrolu nad straníckym aparátom a zmocnil sa republikánskej prezidentskej nominácie v roku 1924. Krátko po jeho nominácii zasiahla rodinu Coolidge tragédia. Ich syn, Calvin, si pri tenise pustil pľuzgiere na nohe a tam sa nakazil. 16-ročný neskôr zomrel na otravu krvi. V novembri 1924 bol Calvin Coolidge ľahko zvolený za demokrata Johna W. Davisa a progresívneho Roberta M. La Folletta, ktorí získali 54 percent hlasov ľudu. V domácich záležitostiach obhajoval Coolidge viac škrtov vo federálnom zdaňovaní a výdavkoch, udržiavanie vysokých ochranných taríf a presmerovanie regulačnej politiky tak, aby zvýhodňovala podnikanie. Blokoval tiež schému McNary-Haugen, ktorá čiastočne požadovala, aby federálna poľnohospodárska rada nakupovala nadbytočnú poľnohospodársku produkciu za ceny pred 1. svetovou vojnou. V oblasti zahraničných vecí ho viedli jeho štátni tajomníci Charles Evans Hughes a Frank B. Kellogga, pokračovať v hľadaní zlepšených medzinárodných vzťahov prostredníctvom organizácií a prostriedkov mimo Spoločnosti národov. Medzi diplomatické úspechy jeho administratívy patrili Dawesov plán reštrukturalizácie nemeckých reparácií, Stimsonove dohody o upokojení Nikaraguy a Kellogg-Briandov pakt o vyhlásení vojny mimo zákon. 2. augusta 1927 Coolidge v typicky krátkom písomnom vyhlásení oznámil, že nepožiadal o znovuzvolenie v roku 1928. Odišiel do dôchodku a manželia sa vrátili do Northamptonu. Publikoval Coolidge Autobiografia Calvina Coolidgeho v roku 1929. Nasledujúci rok uviedol na trh sériu denných spravodajských článkov s názvom „S Calvinom Coolidgeom si všetko premyslím.“ Krach na akciovom trhu a prehlbujúca sa depresia zarmútili Coolidgeho, ktorý veril, že mohol urobiť viac, aby tomu zabránil. Neskôr však uveril, že k depresii by došlo bez ohľadu na stranu, ktorá je pri moci. Grace Coolidge 5. januára 1933 našla svojho manžela ležať na podlahe svojej spálne, kde mu zomrel infarkt. Mal 61. Calvin Coolidge bol obľúbeným prezidentom a bol rešpektovaný pre svoju bezúhonnosť. Jeho obhajoba zníženia daní, ekonomická vláda a silná politika laissez faire voči podnikaniu dobre zapadli do éry všeobecnej prosperity a poskytovali lakonickú podporu New Englandera. Obezřetný v domácich záležitostiach a prakticky izolacionista voči Európe, Coolidge zosobňoval republikánsku filozofiu konzervativizmu, ktorú v 20. rokoch minulého storočia podporovala veľká väčšina Američanov. Colides bol známy svojim krátkym spôsobom prejavu, že niekoľko jeho vyhlásení sa stalo štandardom. citáty. Jeho často citovaný výrok, že pri odmietnutí republikánskej nominácie v roku 1928 „nevybral som sa kandidovať“. V životopise Coolidge z roku 1924 autor Robert Morris Washburn cituje Coolidgeho slovami: „Nikdy som nebol zranený tým, čo som nepovedal.“ Coolidge bol predmetom mnohých komentárov, ktoré sa stali známymi citátmi. Walter Lippmann o ňom napísal: „Genialita pána Coolidgeho v oblasti nečinnosti je rozvinutá do veľmi vysokého bodu. Zďaleka nejde o lenivú nečinnosť. Je to ponurá, odhodlaná a pohotová nečinnosť, ktorá pána Coolidgea neustále zamestnáva. " Podľa Dorothy Parkerovej, keď sa dozvedela, že Coolidge zomrel, „Ako to mohli povedať?“


'Silent Cal '

Peter Clements hodnotí tridsiateho prezidenta USA Calvina Coolidgeho.

„Calvin Coolidge veril, že najmenšia vláda je najlepšia vláda, o ktorú sa usiloval stať najmenším prezidentom, akého kedy krajina mala, a dosiahol túto túžbu“ (Irving Stone). Muž, ktorý dosiahol tento kompliment, prevzal funkciu prezidenta po smrti Warrena Hardinga v roku 1923. V rokoch 1924 až 1928 slúžil jedno funkčné obdobie sám a opustil pódium pred pádom na Wall Street v októbri 1929 a súčasne depresia. Coolidge bol oprávnený kandidovať na druhé funkčné obdobie v roku 1928. Niektorí kritici tvrdili, že sa tak rozhodol neurobiť, pretože videl, čo príde. Iní ho čiastočne vinili z depresie, pretože neurobil nič, aby ju odvrátil a vykonával politiku, vďaka ktorej bola nevyhnutná. Preto vo svojej histórii USA v kapitole o 20. rokoch 20. storočia s názvom „Nezodpovednosť“ Hugh Brogan o Coolidge hovorí:

Ako prezident si myslel, že je jeho povinnosťou starať sa o obchod, zatiaľ čo republikáni vedú krajinu, ako uznajú za vhodné. Zasiahol do ekonomického procesu, len aby vetoval návrhy aktívnejších mužov v Kongrese ... Bol takmer rovnako ležérny v zahraničných záležitostiach.

Pohľad Irvinga Stona, citovaný vyššie, z roku 1949, je typický pre spôsob, akým sa Coolidgeovo predsedníctvo vnímalo väčšinu času od jeho smrti. Bol považovaný za generálneho riaditeľa, ktorý nič nerobil, pričom tesne pod povrchom boli čoraz zreteľnejšie náznaky, že ekonomika má vážne problémy.

Je to svedectvo o zjavnej nečinnosti Coolidgeho, že sa toho veľa popísalo skôr o jeho slabostiach a osobnosti, než o jeho skutočnej práci prezidenta. Bol tichý, známy ako „Tichý Cal“ a užíval si detské praktické vtipy, ako napríklad bzučanie pre jeho strážcov a následné schovanie sa pod stôl, keď ho horúčkovito hľadali a pravdepodobne sa báli, že ho unesú. Bol lenivý: popoludní si rád zdriemol a odchádzal skoro do postele aj počas štátnych večerí. Bolo ťažké potešiť sa a mal zúrivú povahu. Jeho dlho trpiaca manželka kedysi napísala, že ak sa vráti domov so zlou náladou, uľaví sa jej, že prinajmenšom zamestnanec bol ušetrený svojho jedu, ak sa vráti domov geniálny, takmer určite by sa na niekoho vysmial skôr počas dňa. Sám Coolidge povedal, že je s ním „ťažké vychádzať“. Tieto vlastnosti už mnoho rokov používajú na vysvetlenie svojej nespôsobilosti pre funkciu prezidenta.

Povesť spoločnosti Coolidge ako prezidenta sa však práve skúma. Nemožno mu napríklad vyčítať, že v závažnosti nepredvídal ani depresiu, ktorú predpovedalo niekoľko ďalších. Obdobie jeho prezidentovania prinieslo skutočnému zlepšeniu života mnohých Američanov. Aj keď nie je prosperita Coolidge v celej krajine univerzálna, hoci bola ukončená depresiou, bola v tom čase skutočná pre tých, ktorí si mohli dovoliť kúpiť si vlastné domy - 11 miliónov do roku 1924 - a pre 30 percent Američanov, ktorí vlastnili autá. do konca desaťročia. Jeho predsedníctvo bolo vekom búrlivých dvadsiatych rokov, „bubeníkov“, prohibície a „speakeasies“, džezovej hudby a filmových hviezd. Zaznamenal obrovský nárast spotrebného tovaru, najmä elektrických spotrebičov, ktoré mnohým uľahčili život v domácnosti, a motorových automobilov, ktoré uľahčili cestovný ruch aj rozvoj predmestí, aby ľudia mohli žiť ďaleko od ruchu centier miest a znečistenia. priemyselného pracoviska.

Ak bol Coolidge neskôr vážne kritizovaný, v tom čase nebol. Ak nebol práve populárny, tešil sa širokému rešpektu a vzbudil dôveru, ktorá viedla nedávno jedného historika k tomu, že ho nazýval ideálnym vodcom pre mnohých Američanov, ktorí chceli „preskúmať novú krajinu materializmu a pôžitkárstva“, ale tiež sa obávali straty tradičných hodnoty “. Obdobie Coolidgeho prezidentovania sa časovo zhodovalo s obdobím dramatických zmien v americkom živote. Sčítanie ľudu v roku 1921 ukázalo, že väčšina Američanov prvýkrát žila v mestských oblastiach. Existovala obava, že tieto mestské oblasti sú strediskami nezákonnosti a neresti. Mnoho ľudí sa obáva zníženia náboženstva a morálnych hodnôt, najmä medzi mladými - aj keď následný výskum napriek týmto obavám ukázal, že väčšina mladých ľudí zdieľa tradičné hodnoty manželstva, rodiny a práce. Problémom však je, že v týchto časoch neistoty sa mnohým Američanom uľavilo, že v ich čele stála taká neúprosná postava, ako je Calvin Coolidge.

Pozadie Calvina Coolidgeho

Calvin Coolidge sa narodil v štáte Vermont v Novom Anglicku v júli 1872, čo ho veľmi zaradilo do devätnásteho storočia. Jeho otec bol verejným činiteľom a farmárom, ale syn sa stal právnikom a svoju nezávislosť prejavil tým, že si do 25 rokov založil vlastnú advokátsku kanceláriu. Jeden komentátor tvrdil, že z Vermontu mal sčasti taký tichý vzťah. Podľa tejto analýzy má štát extrémne podnebie s chladnými večermi na jeseň a na jar, ktoré sťažujú socializáciu. Je to štát, kde ľudia tvrdo pracujú a majú málo luxusu, štát, kde ľudia hovoria, čo si myslia, a zbytočne nehovoria. Coolidge však vzal ticho do extrémov. „Veci, ktoré nehovorím,“ povedal raz, „nikdy ma nedostanú do problémov“. Pod tichom však mohlo byť oceľové odhodlanie. Úspešne si získal temperamentné dievča, o ktorom si mnohí mysleli, že je nad ním, a mnoho ďalších by sa čudovalo, ako sa s ním v priebehu rokov vyrovnáva, aj keď jeho súkromný život bol veľmi súkromný a zdá sa, že sa oddane milovali. Coolidge sa postupne, ale neohrozene dvíhal po politickom rebríčku, až sa stal guvernérom štátu Massachusetts. Tu sa dostal do národnej pozornosti svojim prísnym riešením policajného štrajku, kde vystrelil z útočníkov a priviedol štátnu stráž, aby udržala poriadok. „Neexistuje žiadne právo na štrajk proti verejnej bezpečnosti kýmkoľvek, kdekoľvek a kedykoľvek,“ povedal a odmietol obnoviť vedúcich predstaviteľov po skončení štrajku. Práve táto ukážka odhodlania mu pravdepodobne získala viceprezidentstvo v roku 1921, aj keď za Warrena Hardinga nerobil nič, čím by sa odlišoval, kým sa nečakane nestal prezidentom po jeho náhlej smrti.

Coolidgeho prezidentský štýl

Prostriedky, ktorými sa Coolidge dozvedel o svojom povýšení na prezidenta, určili tón jeho administratívy. Býval v dome svojho otca, kde nebol telefón ani elektrina. Správu doručil posol. Jeho otec, ako miestny notár, mu prisahal vo svetle petrolejovej žiarovky, že mohol zmiasť slová prísahy. Bola to scéna veľmi devätnásteho storočia a Coolidge efektívne prevádzkoval predsedníctvo v devätnástom storočí. Jeho názor na administratívu bol taký, že by sa mal vyhýbať škode, a nie podporovať dobro. Úlohou prezidenta bolo presadzovať zákon tak, ako bol, a nemeniť ho. To viedlo k tomu, že bol nazývaný „minimalistickým politikom“. Nikdy neurobil to, čo namiesto toho mohol urobiť niekto iný. Povedal: „Spôsob, akým vykonávam obchod s kabinetmi, je prenechať vedúcemu oddelenia vedenie vlastného podnikania.“ Skutočne, keď ho jeho minister práce James L Davis požiadal, aby si prečítal niekoľko dokumentov a ponúkol svoju radu, Coolidge. povedal sekretárovi, ktorý ich priviedol: „Povedz to“, pán Davis ... ak nemôže vykonávať svoju prácu, získam nového ministra práce. “Coolidge organizoval pravidelné tlačové konferencie, ale boli malé a otázky prijímal iba vopred. . Ak by sa mu nepáčili otázky, neodpovedal by na ne.

Neochota Coolidgeho hovoriť urobila život nepríjemným. Pokúsil sa ovládnuť Kongres tým, že držal pracovné raňajky, ale jeho ticho ich porazilo. Pozvaní kongresmani nenechali múdrejší, čo sa od nich očakáva, a skutočne prichádzali s čoraz nápaditejšími výhovorkami, aby sa nezúčastnili - hoci keď Coolidge nechal vyšetriť tvrdenie senátora Johnsona, že jeho stodola zhorela, zistilo sa, že je to pravda! Podobne mlčky prijal správy svojich poverených a často ich bez slova poslal preč. Nikdy nevedeli, či poslúchol alebo nie, aj keď možno o niekoľko mesiacov neskôr ich návrhy rozpoznali v niečom, čo povedal alebo urobil ako prezident.

H.L. Mencken asi najlepšie zhrnul prezidentský štýl Coolidge, keď povedal, že Coolidgeho ideálny deň „bude taký, v ktorom sa nič nestane“.

Problémy, s ktorými sa stretáva administratíva spoločnosti Coolidge

Veľa sa toho dialo doma i v zahraničí, a treba si položiť otázku, či Coolidgeova politika zjavnej zotrvačnosti bola skutočne vhodná pre predsedníctvo dvadsiateho storočia. Raz povedal, že ak k nemu príde desať problémov, deväť spadne do priekopy, kým sa k nemu priblížia. Iní tvrdili, že aj keby to bola pravda, nemohol by sa vysporiadať so zostávajúcim. Jeho politickí kolegovia boli spočiatku veľmi skeptickí voči jeho schopnosti vykonávať funkciu prezidenta a - a keď si všimli, že sa zdráha robiť čokoľvek iné než dodržiavať zákony - mnohí cítili, že bude lepšie sedieť na Najvyššom súde. Povesť Coolidge sa však čoskoro mala zlepšiť. USA vyzerali veľmi prosperujúco a aj keď na to Coolidge nemohol mať žiadnu zásluhu, povesť všetkých lídrov sa zvyšuje, keď sa zdá, že sa ich krajine darí.

Predsedal tomu, čo sa na prvý pohľad javilo ako dobrá vláda, ale ktoré bolo s odstupom času zhrnuté ako „minimálne vládne nariadenia, zníženie daní, vyrovnaný rozpočet, nízke úrokové sadzby a lacná zahraničná politika“.

Coolidge vo svojom úvodnom príhovore hovoril o problémoch, ako je lynčovanie, detská práca a nízke platy žien. Napriek tomu neurobil nič, aby prekonal všetky tieto problémy. Jeho vláda zaznamenala postupné znižovanie daní a napriek tomu prebytok príjmov. V roku 1925 vláda dostala o 677 miliónov dolárov viac, ako vynaložila, a v roku 1927 607 miliónov dolárov. Výsledkom boli škrty vo vládnych agentúrach, pričom menej vyšetrovateľov skúmalo nekalé praktiky a menej peňazí pre ministerstvá na ich prácu. Napríklad ministerstvu vnútra klesol rozpočet zo 48 miliónov dolárov v roku 1921 na 32 miliónov v roku 1928. Federálna obchodná komisia, ktorá mala zodpovednosť za zakorenenie našich nekalých obchodných praktík, dostala nového šéfa, ktorý sa neustále staval proti jej práci a veľa míňal. jeho funkčného obdobia obmedzujúce jeho právomoci.

Napriek tomu sa objavilo mnoho problémov. Poľnohospodárstvo napríklad nemalo podiel na prosperite. Efektívnejšie poľnohospodárske techniky a rast väčších fariem - „agropodnikov“ - zavedené do značnej miery ako dôsledok potrieb počas prvej svetovej vojny, znamenali nadprodukciu fariem. Ceny preto klesli a nevyhnutne to boli menší roľníci, pre mnohých z ktorých boli náklady na zber vyššie ako príjmy z predaja ich produktov, ktorí trpeli následnou poľnohospodárskou depresiou. V roku 1924 Kongres navrhol McNary-Haugenov návrh zákona. Podľa jej podmienok by bola zriadená spoločnosť Agricultural Export Corporation s cieľom nakupovať prebytočné poľnohospodárske produkty na predaj do zahraničia. Coolidge návrh zákona vetoval a tvrdil, že tovar by sa mal vyrábať so ziskom, nie so stratou. Aj keď sa to môže javiť ako eminentne rozumné, banky prevzali farmy, ktorých hypotéky sa nedali splatiť a ľudia prišli o pôdu, na ktorej ich rodiny celé generácie hospodárili.

V zahraničí Coolidge odmietol poskytnúť voľný priestor krajinám, ktoré majú problémy so splácaním svojich pôžičiek. Aj keď pravdepodobne nikdy v skutočnosti nepovedal: „Požičali peniaze, však?“, To boli jeho pocity - a tiež mnohých ďalších Američanov. Táto politika však bola krátkozraká, pretože cudzinci, ktorí boli tak zaťažení dlhom, si nemohli dovoliť kupovať americký tovar a stále viac firmy potrebovali export, aby si udržali svoju ziskovosť.

Napriek tomu sa občas zdá, že opatrný prístup Coolidge funguje dobre, najmä pokiaľ ide o zahraničné vzťahy. V roku 1925 viedol čínsky nacionalizmus k útokom na Američanov v Šanghaji a vyzval na ukončenie nespravodlivých výsad pre cudzincov v Číne. Coolidge súhlasil a dal Číňanom viac -menej to, čo chceli. To nepochybne zachránilo životy: v Bielom dome v Coolidge nebola možná sila. Bez ohľadu na to, či bola jeho hlavná aplikácia spôsobená znížením rozpočtu, použitie vyjednávania v sporoch a nie vyslanie vojsk viedlo k zvýšeniu názoru USA, najmä v centrálnych a južných oblastiach, a predznamenalo politiku „dobrého suseda“ v 30. rokoch minulého storočia. Preto bola v Nikaragui v roku 1926 odvrátená občianska vojna prostredníctvom dobrých kancelárií amerického vyjednávača Henryho Stimsona, pričom došlo k lepším vzťahom s Mexikom a väčšina nezhôd medzi týmito dvoma krajinami bola vyriešená.

Najväčšou kritikou voči Coolidgeovi je, že neurobil nič, aby odvrátil prichádzajúcu depresiu. Nízke úrokové sadzby podnietili nerozumné špekulácie najmä s akciami a akciami a schémami „zbohatni rýchlo“, ako je Florida Land Boom. Zdá sa, že sa predovšetkým vymkol spod kontroly na akciovom trhu, pretože mnoho investorov nakupovalo svoje akcie na „marži“ - 10 percent nadol a zvyšok na splátky. To znamenalo, že aj keby hodnota nakúpených akcií klesla, stále by sa muselo platiť za pôvodnú cenu. Keď bol Coolidge v roku 1927 upozornený na skutočnosť, že burze hrozí zrútenie, súkromne poznamenal, že každý, kto investuje do akcií, je blázon. Verejne však vydával upokojujúce zvuky, čiastočne preto, že veril, že nie je úlohou vlády zapojiť sa, ale aj preto, že veril, že je úlohou vlády vytvárať pozitívne a optimistické zvuky.

Záver

Práve tento postoj spolu s narastajúcou závažnosťou problémov, s ktorými sa USA stretávali, sa možno dostáva do jadra Coolidgeho predsedníctva. Minimalizmus vo vláde môže byť v poriadku v nepravdepodobnom prípade, že krajina nebude čeliť žiadnym veľkým problémom, ale v určitých otázkach - bez ohľadu na filozofiu generálneho riaditeľa - môže vedenie prevziať iba vláda. Napriek tomu by Coolidge nemal predstavu o vládnych intervenciách do ekonomiky. Raz skvele povedal: „Hlavným predmetom podnikania amerického ľudu je podnikanie“. Veril, že obchod a vláda sú celkom oddelené a čím menej sa vláda zapája do podnikania, tým bude výnosnejšie podnikanie a každý bude bohatší. Úlohou vlády bolo teda urobiť čo najmenej: a ak by znížilo dane, ľudia by mali viac disponibilného príjmu a stali by sa samostatnejšími, zatiaľ čo podnikanie by naďalej prinášalo zisky v prospech všetkých.

Teraz už samozrejme chápeme, že ekonomika nefunguje, ale Coolidge bol príliš mužom devätnásteho storočia na to, aby prijal ekonomické pravdy dvadsiateho storočia - čo v 20. rokoch minulého storočia skutočne málokto pochopil. V tomto scenári je nepravdepodobné, že by sa Coolidge rozhodol v roku 1928 opäť nekandidovať, pretože predvídal nástup depresie v celej svojej závažnosti - aj keď podľa svojej manželky predpokladal útlm ekonomiky. Možno Coolidge, ktorý ako chlapec takmer zomrel na tuberkulózu, vedel, že má zlé zdravie (zomrel v roku 1933) a usúdil, že ďalšie štyri roky v Bielom dome fyzicky nemôže prežiť. Možno stratil veľa z toho, akú energiu mal po tragickej smrti svojho syna - aj keď to bolo v roku 1924. Pravdepodobnejšie bolo, že vzhľadom na svoju zotrvačnosť a nečinnosť bol prezidentom jednoducho unavený - a ako povedal Hlavný sudca Harlan Stone: „Je to celkom dobrý nápad dostať sa von, keď ťa stále chcú.“

Irving Stone prekročil hranicu, keď vinil Coolidge zo svetovej depresie a vzostupu diktátorov v 30. rokoch minulého storočia. Nie je však pochýb o tom, že vzhľadom na jeho „majstrovskú nečinnosť“ tvárou v tvár blížiacim sa problémom bol Coolidge prezidentom, ktorého si mnohí Američania želali, ale zjavne nebol prezidentom, ktorého väčšina z nich potrebovala.


Calvin Coolidge skladá sľub po smrti Warrena G. Hardinga

3. augusta 1923 Calvin Coolidge zložil prísahu ako 30. prezident USA, niekoľko hodín po smrti prezidenta Warrena G. Hardinga.

Narodený 4. júla 1872 v Plymouthe, Vermont, Coolidge bol synom dedinského skladníka. Vyštudoval Amherst College v Massachusetts a v politických radoch v tomto štáte sa vypracoval ako republikán, od mestského radcu v Northamptone v roku 1898 po guvernéra v roku 1918. Coolidge sa dostal na republikánsky lístok v roku 1920 ako Hardingov kandidát na post prezidenta. a získali rozhodujúce víťazstvo nad demokratickou dvojicou James Cox a Franklin Delano Roosevelt.

V roku 1923 bola Hardingova administratíva poznačená vznikom korupčných škandálov, ktoré sa týkali generálneho prokurátora Harryho M. Daughertyho a ďalších vysokých vládnych predstaviteľov, skupiny známej ako Ohio Gang. Rozrušený Harding hľadal útočisko z Washingtonu počas letných prázdnin, ale náhle zomrel v San Franciscu 2. augusta po tom, čo utrpel srdcový infarkt alebo mozgovú porážku. Coolidge dostal správu o Hardingovej smrti druhý deň skoro ráno pri návšteve rodiny vo Vermonte. Funkčnú prísahu zložil za svetlo petrolejovej lampy, ktorú jeho otec, notár, spravoval pomocou rodinnej biblie.

Coolidge okamžite začal pracovať na rehabilitácii poškvrneného obrazu vládnej exekutívy, premietaní obrazu staromódnych hodnôt z Nového Anglicka a puritánskej askezie, ktoré upokojovali problémovú verejnosť. Muž s niekoľkými slovami “Silent Cal ” 𠅌oolidge sa stal mimoriadne populárnym prezidentom, keď bol zvolený v roku 1924, získal viac ako 54 percent ľudových hlasov. Jeho pôsobenie v Bielom dome sa časovo zhodovalo bezprecedentnej materiálnej prosperity a technologického pokroku, pričom spotrebitelia získavajú široko dostupné nové produkty, ako sú automobily, rádiá a domáce spotrebiče, ako sú vysávače a práčky.


Calvin Coolidge: Vplyv a dedičstvo

Aj keď sa verejnosti počas jeho pôsobenia Calvin Coolidge páčil a obdivoval, Veľká hospodárska kríza, ktorá sa začala v roku 1929, vážne narušila jeho povesť a zmenila verejnú mienku o jeho politike. Mnohí spájali ekonomický kolaps národa s politickými rozhodnutiami Coolidge. Jeho neschopnosť pomôcť depresívnemu poľnohospodárskemu sektoru sa zdá byť krátkozraká, pretože takmer päťtisíc vidieckych bánk na stredozápade a juhu zatvorilo dvere v konkurze, zatiaľ čo mnoho tisíc farmárov prišlo o pozemky. Jeho zníženie daní prispelo k nerovnomernému rozdeleniu bohatstva a nadprodukcii tovaru. Mnoho Američanov bolo hlboko zadlžených za to, že nakupovali spotrebný tovar za podmienok jednoduchého splátkového úveru.

Coolidgeho zahraničná politika tiež upadla do nejakej hanby, keď vyšlo najavo, že jeho podpisové úspechy vrátane Dawesovho plánu a Kellogg-Briandovho paktu len málo zabránili nárastu nacizmu v Nemecku alebo obnoveniu medzinárodného nepriateľstva. Mier 20. rokov 20. storočia vyprchal takmer rovnako rýchlo ako blahobyt. Ale Coolidge tiež viedol národ, ak bol pasívny, do modernej doby. Bol mostom medzi dvoma epochami.

V konzervatívnych 80. rokoch Coolidge získal späť časť svojej postavy, prinajmenšom v konzervatívnych kruhoch. Prezident Ronald Reagan vrátil svoj portrét do oválnej pracovne. Reagan taktiež ocenil Coolidgeho politický štýl a priame vedenie za to, že produkoval sedem rokov prosperity, mieru a vyrovnaného rozpočtu. Vedecký názor sa však na prezidentstvo Coolidge pozerá skepticky a radí sa k relatívne nízkym pozíciám medzi americkými generálnymi riaditeľmi, pokiaľ ide o pozitívny vplyv a odkaz jeho administratívy. Napriek svojej osobnej bezúhonnosti neponúkol žiadnu rozsiahlu víziu ani akčný program, ktoré predsedníctvo Theodora Roosevelta a Woodrowa Wilsona viedlo verejnosť k spojeniu s prezidentskou veľkosťou.


Prečo Calvin Coolidge odišiel na Kubu?

Tridsať rokov predtým, ako Calvin Coolidge navštívil Kubu, Theodore Roosevelt dobil San Juan Hill počas španielsko-americkej vojny v roku 1898. Odvtedy si Spojené štáty zmocnené Plattovým dodatkom vyhradili právo zasahovať do kubánskych záležitostí. (Dodatok z roku 1903 taktiež prenajal záliv Guantánamo Američanom.)

V roku 1928 sa postoje voči Američanom zhoršili. Dokonca aj Coolidge, ktorý prejavoval malý záujem o zahraničné záležitosti, uznal potrebu akcie. Jeho funkčné obdobie trvalo v rokoch 1923 až 1929 - prestávka desaťročia medzi prvou a druhou svetovou vojnou - a mnohé z vtedajších zahraničných záležitostí sa týkali americkej intervencie v Latinskej Amerike. (Sám Coolidge opustil krajinu iba raz - na svadobnú cestu v Kanade.)

Coolidge odišiel na Kubu v roku 1928, aby sa zúčastnil Panamerickej konferencie v Havane. Prezident a jeho sprievod sa snažili presvedčiť delegátov, aby neprešli cez USA. uznesenia. Mnoho krajín Latinskej Ameriky kritizovalo americké vojenské intervencie na miestach ako Panama, Honduras, Nikaragua a Haiti a Coolidge chceli zachovať mier. (Tomu nepomohlo ani to, že Coolidge nariadil inváziu do Nikaraguy, keď sa pripravoval na odlet na Kubu.)

Na Kube Coolidge predĺžil olivovú ratolesť. Zdôraznil - v snahe potlačiť kritiku -, že všetky krajiny na Panamerickej konferencii sú si rovné. Coolidge sa vo svojich verejných poznámkach zameral na “ mier a dobrú vôľu ” - hoci na Kubu pricestoval obrovskou bojovou loďou z 1. svetovej vojny s názvom Texas.

Celkovo považoval Coolidge cestu na Kubu za spôsob, ako začať kampaň za svetový mier. Nasledujúci Kellogg-Briandov pakt, celosvetová mierová zmluva, ktorá zakazovala vojnu, dúfala, že sa v budúcnosti vyhne násiliu 1. svetovej vojny. Svet, bohužiaľ, smutne skočil do krvavého konfliktu WWII hneď po vytvorení paktu v roku 1928.


Historické miesto prezidenta Calvina Coolidgeho

Štátne historické miesto prezidenta Calvina Coolidgeho v Plymouthe Notch zachováva rodný dom a detský domov 30. prezidenta USA. Do pozornosti sveta sa dostala 3. augusta 1923, keď Calvin Coolidge zložil prezidentskú prísahu v salóne svojho rodinného domu, historická dedina vyzerá podobne ako počas Coolidgeho života. Domy rodiny Coolidge, ich príbuzných a priateľov lemujú malá dedinská zeleň, ku ktorej patrí kostol z roku 1840, školský dom a továreň na syry z roku 1890, predajňa pred rokom 1835 s poštou a tanečnou sálou a historické poľnohospodárske stavby a stodoly. Bukolický obraz dotvára kancelária Letného Bieleho domu z roku 1924 a kabíny pre turistov postavené v roku 1927 pre prvého z mnohých návštevníkov, ktorí sa vydali na púť za objavovaním vidieckeho prostredia, ktoré formovalo život Coolidgeho a jeho predkov, ktorí sa tu prvýkrát usadili v 80. rokoch 17. storočia. . V Múzeu a vzdelávacom centre, ktoré bolo pridané v roku 1972 a rozšírené v roku 2010, sa nachádzajú expozície a archívy o súkromnom a verejnom živote Calvina Coolidgeho. Visitors to the President Calvin Coolidge State Historic Site will also enjoy two museum stores, walking trails, restaurant serving breakfast & lunch, and sheltered picnic area. A journey to the Notch ends at the steep hillside cemetery where Calvin Coolidge rests amongst seven generations of his family.

Creation of the President Calvin Coolidge State Historic Site began in 1947, when the State of Vermont purchased the Wilder House and Barn. Wilder House, built about 1830 as a tavern, was the childhood home of President Coolidge’s mother, Victoria Josephine Moor. This first of several rehabilitation projects at Plymouth Notch provided visitors with an information center and lunch room. The Wilder Barn was restored to include an agricultural exhibit and public accessibility was improved at the Plymouth Notch Cemetery, which is owned by the town. Urged by the public and following the wishes of Grace Coolidge, John and Florence Coolidge donated the boyhood home and its contents to the State of Vermont in 1956. The 1½-story farmhouse with connected barn had been purchased in 1876 by Colonel John Coolidge, who added the front porch and 2-story front bay. Today, the Coolidge Homestead is furnished exactly as it was when Vice President Calvin Coolidge took the oath of office following the unexpected death of President Warren G. Harding. Over the next 40 years, the State of Vermont obtained ownership of the major parcels of land and significant buildings comprising the village to ensure preservation of Plymouth Notch as Calvin Coolidge remembered it. This was a vision begun just a month after the former president’s death in 1933.

In 1960, the Calvin Coolidge Presidential Foundation was formed by John Coolidge and fellow Coolidge enthusiasts. Headquartered at Plymouth Notch, the Foundation is dedicated to preserving the legacy and promoting the values of America’s 30th president. The Foundation owns and maintains the Union Christian Church, which was constructed in 1840 in the heart of the village. The church was gifted in 1970 to the Foundation by the congregation to ensure preservation of the building within the Village of Plymouth Notch Historic District.

Enjoy our newest video: Vermont is a State I Love.

President Calvin Coolidge returned to his home state of Vermont in September 1928 to inspect the 1927 flood recovery efforts. He made these impromptu remarks, "Vermont is a state I love," from the observation platform of his train in Bennington on September 21, 1928.

View a presentation by Historic Sites Regional Administrator William Jenney, October 6, 2020. Courtesy of the Ludlow Vermont Rotary Club and Okemo Valley TV.

Enjoy a virtual experience of our 2019 Holiday Open House at the Coolidge Presidential Site here!


Follow the links below to explore related topics.

Read the article From Vermont Farm to the White House from Green Mountaineer Magazine

Read the article The Farmer in the White House from Historic Roots Magazine

Listen to the program Memories of Silent Cal from Green Mountain Chronicles

Watch a silent movie with Calvin Coolidge at Plymouth Notch from the Library of Congress

Watch the video Grace Goodhue Coolidge from This Place in History

Learn more about the Flood of 1927

Copy and paste this citation to show where you did your research.


Calvin Coolidge: Life Before the Presidency

He was born John Calvin Coolidge on July 4, 1872, in Plymouth Notch, Vermont. He grew up helping his storekeeper father tend accounts, selling apples, and doing other chores around the store and at home on the family farm. As a boy, Coolidge had little ambition in life beyond hoping to follow his father as a good, honest small-town merchant.A fair to average student in the Plymouth elementary school, he eventually managed to obtain entry to the prestigious Amherst College in nearby Amherst, Massachusetts, where he blossomed over his four years. He graduated with honors in 1895, racking up good to excellent grades in his last two years and graduating cum laude. A member of the Republican Club and the Phi Gamma Delta fraternity, Coolidge won a reputation on campus for his wit and his public speaking skills. He shared the junior prize for oratory, and in his senior year his classmates elected him to deliver the Grove Oration, a humorous send-up of the senior class at graduation. He also took first prize in a national contest for his senior essay, "The Principles Fought for in the American Revolution." A loyal Amherst alumnus, he relied throughout his political career on men who were classmates or fellow alumni, including Boston businessman Frank Stearns, advertising guru Bruce Barton, financier Dwight Morrow, and Harlan Fiske Stone, whom he appointed Attorney General and later as an Associate Justice of the U.S. Supreme Court.

After college, Coolidge read law in a law firm in Northampton, Massachusetts, passing the bar in the summer of 1897. He then opened a law office and began participating in local Republican politics in Northampton.

Political Legacy and Involvement

Both Coolidge's mother, Victoria Josephine Moor Coolidge, a sentimental and poetic woman, and younger sister, Abigail Gratia Coolidge, died while he was a teenager. He was close to both of them, and their deaths contributed to what was already a fatalistic and taciturn temperament. His father, John Calvin Coolidge, Sr., then married Carrie A. Brown, a local schoolteacher in 1891. She grew very close to Calvin over the years. The senior Coolidge, a man of stern appearance and a pillar of the community, served six years in the Vermont House of Representatives and a term in the Vermont Senate. He also held a variety of local offices from tax collector to peace officer. Known in the county and state as a prosperous and thrifty farmer and storekeeper, the elder Coolidge's quiet nature and commitment to public service greatly influenced his son. So too did his prudence with money.

Coolidge's rise in politics was methodical and steady. Beginning around 1900, his work in the local Republican Club in Northampton won him a spot on the City Council, appointment as city solicitor in 1900, election as county clerk in 1903, and the chairmanship of the local Republican Party organization in 1904. He ran for and lost a bid for a seat on the Northampton School Board in 1905--the only loss he ever experienced at the polls. Two years later, he was elected to the state legislature. In 1910, the citizens of Northampton selected him as their mayor, and then he won a statewide race for the Massachusetts Senate in 1912, serving as Senate President in 1914. Moving up the ladder of state politics, Coolidge became the lieutenant governor in 1916, serving until 1918, when he moved into the executive's chair.

Governor Coolidge

His narrow victory for Massachusetts governor over Democrat Richard H. Long placed Coolidge in the national arena just in time to benefit from the Republican Party's return to national power at the end of World War I. As governor, he won national attention when he called out the state's National Guard to break a strike by Boston city police, exclaiming to the American Federation of Labor union leader Samuel Gompers, "There is no right to strike against the public safety by anybody, anywhere, anytime." Although later seen as a reactionary move, the action was widely popular in the wake of the lawlessness brought on by the strike, and overall as governor, Coolidge pursued a fairly progressive agenda. He supported a cost-of-living pay increase for public employees, limited the workweek for women and children to 48 hours, and placed limits on outdoor advertising, measures largely welcomed by reformers in both parties. His most important feat, restructuring and consolidating the state government, married progressivism's efficiency to conservatism's taste for small government.

While advancing in local politics, Coolidge married Grace Anna Goodhue on October 4, 1905. The two were wed at her parent's home in Burlington, Vermont. A Phi Beta Kappa graduate of the University of Vermont, she was a teacher at the Clarke Institute for the Deaf in Northampton. Coolidge first caught her eye one morning when she saw him through the open window of his boardinghouse in Northampton, standing in his underwear and wearing a hat while shaving. She thought that he looked ridiculous, laughed loud enough for him to notice her, and then turned away. He later said that he was wearing the hat to keep his uncombed hair out of his eyes while shaving. His marriage proposal in the summer of 1905 came in the form of a romantic prophecy: "I am going to be married to you." Grace loved the silent but blunt young lawyer and immediately consented. A son, John, was born in 1906 Calvin, Jr. followed in 1908.

Ascending to the White House

Coolidge came to the Republican National Convention in Chicago, Illinois, as his state's favorite-son candidate for the Republican presidential nomination in 1920, but he received only 34 votes on the first ballot at the convention. In the backroom deal among party leaders that helped ensure Warren G. Harding's nomination, Coolidge's was not among the names discussed for the second spot, and party leaders hoped to nominate Senator Irving Lenroot of Wisconsin. When Coolidge's name was entered into nomination, however, a stampede of support by rebellious delegates swept him onto the ticket. In the ensuing campaign, Harding waged a "front porch" campaign from his native Marion, Ohio, while Coolidge did a modest amount of stumping, notably in the South, in a vain effort to sway that loyally Democratic region. In contrast, the Democratic Party candidate, James M. Cox, traveled 22,000 miles while speaking to two million people, while his running-mate, former assistant navy secretary Franklin Roosevelt, spoke out frequently. The election, a referendum on the Wilson administration, the Treaty of Versailles, and the League of Nations, gave the Republicans 61 percent of the vote. As vice president, Coolidge played little role in the Harding administration, although he attended cabinet meetings. He kept a low profile as President of the Senate—in those days the vice president's chief duty--and mainly devoted himself to making public speeches.


The Medical Context of Calvin Jr.’s Untimely Death

This week marks the 90 th anniversary of the sad and untimely death of Calvin Coolidge, Jr., President Calvin Coolidge’s younger son. The general story is well-known: while playing lawn tennis with his brother on the White House grounds, sixteen-year-old Calvin, Jr. developed a blister atop the third toe of his right foot. Before long, the boy began to feel ill and ran a fever. Signs of a blood infection appeared, but despite doctors’ best efforts, young Calvin, Jr. was dead within a week.

The suddenness of this loss causes many to wonder about the medical-historical context of his death.

The microorganism that took the President’s son was Staphylococcus aureus, a relatively common bacterium. On the skin, Staph can lead to minor irritations and infections. In the bloodstream, however, Staph can result in sepsis, a serious condition that can affect the major organs and be potentially fatal.

Deaths from sepsis unfortunately were quite common in Coolidge’s time. Ordinary wounds, accidents, and childbirth were all ways in which bacteria could get into one’s normally sterile blood.[i] Patients presenting with fever, low blood pressure, and an obvious site or cause of infection could be diagnosed with relative ease, but the treatment options available were minimal, and the mortality rates were high. Success with the application of antiseptic chemicals was mixed, with healthy tissue often being damaged in the attempt to control the infection.

The Coolidge case was not the first time that blood infection struck a Presidential family. In 1890, Abraham Lincoln’s only grandson, Abraham “Jack ” Lincoln II, also 16 years old, died from a similar blood poisoning after a French surgeon performed a procedure to remove an abscess under his arm. [ii] Nine year s before that, President Garfield famously died not from the assassin’s bullet that was lodged in his body, but from the infection that ensued after repeated unsanitary attempts to remove it. Antibiotics could have easily treated the infection that killed Calvin, Jr. But in 1924 Alexander Fleming’s discovery of penicillin was still four years awa y. The realistic clinical use of penicillin to treat such an infection was even further away, as it was not until the early 1940s that the use of penicillin started to become practical, and it was not until the war effort hit its stride that the drug was finally available in adequate quantities. As late as 1940, the entire nationwide stock of penicillin, produced by Merck & Co., had been enough to treat approximately ten patients. [iii]

Hindsight or not, there was little that the Coolidges could have done to save Calvin, Jr. They sought the opinions of multiple doctors, confirmed the diagnosis with numerous laboratory tests, and admitted the boy to Walter Reed Army Medical Center, which was one of the best hospitals of the day. As is often the case, the best guard against this tragedy would have been prevention, i.e., to take precautions against acquiring the blister in the first place. Today, although sepsis is still a major concern in certain hospital settings (e.g., post-operative areas and intensive care units), and although some antibiotic-resistant forms of Staph have emerged and are causing concern, we can be relatively free of the worry that we might succumb under the same unfortunate circumstances as the President’s beloved son.

Jared Rhoads is a health policy researcher and graduate student in public health at The Dartmouth Institute for Health Policy and Clinical Practice. He lives in Lebanon, NH, with his wife and young son.

[i] Funk, et al. “Sepsis and Septic Shock: A History” Critical Care Clinics, 25:1, pp 83-101, January 2009

[ii] Schwartz, Thomas F. “A Death in the Family : Abraham Lincoln II ‘Jack’ (1873–1890)” For the People. Abraham Lincoln Association. 9:30, Autumn 2007

[iii] Rutkow, Ira. Seeking the Cure. Scribner, New York, 2010. p223

7 Responses to “The Medical Context of Calvin Jr.’s Untimely Death”

Vedel si? Calvin Coolidge was the only U.S. president to be sworn in by his own father. In 1923, while visiting his childhood home in Vermont, Coolidge learned of President Warren Harding s death. As it was the middle of the night, Coolidge s father–a notary public–administered the oath by lamp light.

I think his younger son death lead to coolidge premature death.

No doubt about it. He said all the light went out of the White House when his son died. I also believe all plans for another term in 1928 also ended.

I was one of the very lucky ones — a foot infection in 1947 led to blood poisoning, which was able to be treated with the new drug – penicillin. First administered in a solution containing bee’s wax, I developed a severe allergic reaction – not to the penicillin but to the bee’s wax. They than found it in an aqueous vehicle and at 89 I’m still ticking away. Many thanks to the much maligned pharmaceutical industry.

Such fascinating facts and details about the president. Thanks for taking the time to write and share.

It is my feeling that in an era when adolescent boys frequently went barefoot all summer such infections must have been common. Doctors have always promoted a clean personal environment but this can undermine the body’s immunity system. Boys growing up with exposure to the outdoors would have had a far higher capacity for resisting infections. Both of the victims cited here were brought under wealthy rather than circumstances. Their lifestyle from birth afforded no opportunity to develop a healthy capacity for resisting the spread of infection. Wealthy Europeans have long sent their boys to spend summers with a peasant family and this prolonged annual exposure to the elements was observed to have a strengthening effect.


Calvin Coolidge: The Disabled Chief Executive

Mr. Gilbert is Professor of Political Science at Northeastern University and author of The Tormented President: Calvin Coolidge, Death and Clinical Depression (Praeger, 2003).

Scholars often speak of Calvin Coolidge in unflattering terms. He is referred to as "a figurehead president," as having had "no drive," as having been a "do nothing president," as a president "almost totally deficient in powers of leadership," as a "spectator president" and as "lackadaisical."

However, a closer analysis of Coolidge reveals that he is perhaps the most misunderstood chief executive in American history and that his presidency was far more complex and tragic than earlier realized. Despite his image now as a deficient, lackadaisical president, Coolidge had previously been industrious and reliable. As a boy, law student, mayor, state legislator, president of the Massachusetts State Senate, governor and vice president, he impressed others consistently with his diligence, conscientiousness and competence.

When he succeeded Warren Harding in August, 1923, Coolidge moved quickly to take charge. He instituted regular press conferences and was praised widely by reporters for his great knowledge and astuteness. He launched a series of breakfasts and dinners with members of Congress of all political leanings so that he could persuade them to support his programs. Over the objections of the American Legion, he pardoned thirty people who had been convicted and imprisoned during World War I for violating the Sedition Act because he wanted to cultivate members of Congress who supported such a pardon. He convened a White House meeting for all state governors so that he could discuss with them the narcotics, immigration and prohibition laws. He set up a committee to investigate the scandals associated with the Harding administration and then fired Harding's attorney general who was suspected of impropriety.

In foreign policy, he restored diplomatic relations with Mexico, which he described as "our sister republic," and asked Congress to provide funds to settle claims resulting from the 1914 American invasion. In September 1923, he sent the Pacific Fleet to Japan to help provide relief for the earthquake that had killed 130,000 people, acting so quickly that the American ships arrived there even before their Japanese counterparts.

Probably the most notable thing that Coolidge did during his first months in office was to deliver a stunning State of the Union address to Congress in December 1923. He spoke in person to a joint session and made thirty identifiable requests in bold and forthright language. In addition to a tax cut, he asked for such measures as the enactment of environmental legislation, the expansion of health benefits for veterans, the passage of a constitutional amendment limiting child labor, the creation of a separate cabinet department of education and welfare, the expansion of the civil service system, the reorganization of the U.S. foreign service, the creation of a new reforestation policy, the establishment of reformatories for women and young men serving their first prison sentence, the funding of medical courses at Howard University and the establishment of a permanent Court of International Justice.

By the time Congress adjourned in June 1924, many of Coolidge's proposals essentially had been enacted. The Foreign Service was reorganized, taxes were cut, veterans' benefits were expanded, reformatories for women and young men were authorized, an oil slick law was enacted, and a new reforestation policy was established. In his first year, then, Coolidge's legislative record was more then respectable.

In June 1924, Calvin Coolidge was overwhelmingly nominated for president by the Republican Party, the greatest political triumph of his life. Within days, however, his world would crumble. On June 30, Coolidge's two sons, eighteen-year-old John and sixteen-year-old Calvin Jr., played tennis on the south grounds of the White House. Young Calvin had worn sneakers but no socks. A blister developed on one of his toes but he ignored it. When he fell ill on July 2, White House physician Joel Boone discovered red streaks running up the boy's leg. Laboratory tests soon showed that Calvin Jr. was suffering from pathogenic blood poisoning. In less than a week, the boy was dead.

The president was overwhelmed with a deep and enduring grief. Both the American Psychiatric Association and the National Institutes of Health have specified symptoms of a major depressive episode. These include hypersomnia or insomnia, changes in appetite, decreased energy, feelings of guilt, recurrent thoughts of death, indecisiveness, loss of interest in nearly all activities, complaints of bodily indispositions, increased irritability, spitefulness and suspiciousness, deterioration in work performance. After his son's death, Calvin Coolidge showed signs of all of these symptoms.

He began to sleep as many as fifteen hours out of every twenty-four and ate incessantly, sometimes to the point of abdominal distress. He complained of exhaustion and of feeling much older than his years. He experienced severe guilt feelings, blaming his own ambitions for the boy's death. Even though only fifty-two at the time, he began to refer to his own death, telling his father that soon they would both be reunited in heaven with deceased relatives, including little Calvin. He complained often of feeling ill and of not being able to breathe. His irritability became explosive and he would fly into rages at staff members and secret service agents, often for petty reasons. He engaged in temper tantrums aimed at his wife and embarrassed her with his screaming tirades. He was irritable and mean-spirited toward his surviving son, leading John to complain to his mother that he did not understand how she could possibly put up with the president. He also showed spitefulness and rudeness to staff members and was seen as unpleasant, and selfish. Apparently, Coolidge even became suspicious of his wife, guessing in 1927 that she had become romantically involved with a secret service agent and summarily relieving the agent of his duties as her bodyguard.

More serious was that Coolidge essentially abdicated his presidential responsibilities after his son died. He now shied away from interactions with Congress, made few and generally modest legislative requests and indicated that Congress should determine the legislative agenda for itself because it was closer to the people. His annual messages became leaner and leaner and were not even delivered in person, as in 1923, but now were read to each House by clerks. He withdrew from interactions with his own cabinet, telling cabinet members to handle the affairs of their own departments without help or guidance from him, or he would get new cabinet members.

The lifetime pattern of hard work was abandoned as the president's workday shrank to about four hours. No longer did he have any interest in foreign policy, telling his secretary of state on one occasion that: "I don't know anything about this. You do and you're in charge. You settle the problem and I'll back you up." No longer were his press conferences showcases for an informed and involved leader but instead revealed one who was disinterested and neglectful. For example, in November 1924, when asked a question about Nicaragua where he had sent peace-keeping forces, he responded:

I haven't any great detailed and precise information about Nicaragua. I know that there had been some trouble and it was my impression that we had sent some marines in to guard the delegation and that the difficulty was in relation to a presidential election. As I have heard nothing about it from the State Department for some time, I had taken it for granted that the situation is all cleared up. I think this is the case but I haven't any definite information.

On another occasion, he was asked about agriculture bills being considered in Congress and answered, "I don't know as I can make any particular comment about the rejection of the conference agriculture bills. I don't know enough about the details of those bills to discuss the details with any intelligence."

More ominous, as economic storm clouds were gathering, Coolidge revealed in his press conference remarks a stunning degree of uninterest and ignorance about the rampant stock speculation that was ravaging the economy. When Congress, in 1928, was considering legislation to rein in such speculation, Coolidge told the press: "I have no information relative to proposed legislation about loans on securities. I saw by the press that there was a bill pending in the House or the Senate. I don't know what it is or what its provisions are or what the discussion has been."

Such words have been seen as the sign of an absentee and incompetent president. But in contrast to his earlier political career and even his first year as president, and judged against the other behavior changes that engulfed his life, Coolidge emerges as a disabled president, one suffering from a paralyzing and persistent clinical depression. Clinical depression was little understood in the 1920s but those closest to Coolidge saw a major change in his life after young Calvin died. His wife indicated that the president had "lost his zest for living" after July 7, 1924. His son, John, revealed that "my father was never the same again after my brother died." Coolidge's White House physician described him as showing many signs of "mental disturbance" and of being temperamentally deranged. His secretary told his doctors that the president was definitely showing signs of "mental illness." The chief usher at the White House reported that White House employees who came in contact with the president noticed that he was "highly disturbed."

Coolidge himself explained the change in his presidency perhaps best of all when he wrote in his autobiography that when Calvin Jr. went, "the power and glory of the presidency went with him." In a very real sense, then, when Calvin Coolidge lost his son, the nation lost its president.


Pozri si video: Calvin Harris u0026 Disciples - How Deep Is Your Love (Január 2022).